India en Pakistan: bereid je voor op nog intensere hittegolven

Sinds april treft een hittegolf India en Pakistan - een van de dichtstbevolkte regio's ter wereld - en dwingt meer dan een miljard mensen om temperaturen van ruim boven de 40 °C te trotseren. Deze temperaturen zijn nog geen historische records voor deze regio's, maar de heetste tijd van het jaar moet nog komen.

Terwijl de hittegolf al bezig is gevaar voor het leven van mensen, en oorzaken slechte oogsten en stroomstoringen, kan de situatie erger worden: op basis van wat er gebeurt ergens anders, India is voorbestemd om een ​​nog intensere hittegolf te ervaren.

Ons team van klimatologen heeft onlangs gekeken naar de meest extreme hittegolven ter wereld van de afgelopen 60 jaar, maar daarbij rekening houdend met afwijkingen van de verwachte temperaturen in dit gebied, in plaats van alleen de maximumtemperatuur. India en Pakistan zijn niet opgenomen in onze resultaten, gepubliceerd in het tijdschrift Wetenschap Advances. Hoewel temperaturen en hittestress gestaag stijgen tot zeer hoge absolute niveaus, zijn de hittegolven in India en Pakistan tot nu toe niet zo extreem geweest in vergelijking met regionale normalen.

In feite heeft de regio een vrij bescheiden geschiedenis van extreme weersomstandigheden. In de gegevens die we hebben beoordeeld, vonden we geen hittegolven in India of Pakistan die meer dan drie afweken standaard afwijkingen vergeleken met het gemiddelde, terwijl statistisch gezien een dergelijke gebeurtenis ongeveer eens in de 30 jaar zou worden verwacht. De zwaarste hittegolf die we hebben vastgesteld, in Zuidoost-Azië in 1998, was vijf niveaus verwijderd van het gemiddelde. Een dergelijke buitengewone hittegolf in het huidige India zou neerkomen op het bereiken van temperaturen van meer dan 50°C over grote delen van het land – dergelijke temperaturen zijn alleen waargenomen in gelokaliseerde punten tot nu.

Ons werk suggereert daarom dat India nog meer extreme hitte zou kunnen ervaren. Aangezien de statistische verdeling van de dagelijkse maximumtemperaturen over de hele wereld in grote lijnen hetzelfde is, is het, nog steeds vanuit statistisch oogpunt, waarschijnlijk dat India op een bepaald moment een recordhittegolf zal treffen; de regio heeft nog niet de kans gehad om zich aan dergelijke temperaturen aan te passen en zou daarom bijzonder kwetsbaar zijn.

Oogsten en gezondheid

Hoewel de huidige hittegolf geen historische records heeft gebroken, blijft het uitzonderlijk. Veel delen van India hebben hun warmste april ooit. Dergelijke hitte zo vroeg in het jaar zal verwoestende gevolgen hebben voor de gewassen in een gebied waar velen voor voedsel en levensonderhoud afhankelijk zijn van de tarweoogst. Meestal wordt extreme hitte in deze regio op de voet gevolgd door verkoelende moessons - maar deze zullen pas over enkele maanden komen.

Gewassen zullen niet de enige zijn die worden getroffen door de hittegolf, die ook de infrastructuur, ecosystemen en de menselijke gezondheid aantast. De effecten op de menselijke gezondheid zijn complex, aangezien zowel meteorologische (hitte en vochtigheid) als sociaal-economische (levensstijl en aanpassingsvermogen) factoren een rol spelen. We weten dat hittestress kan leiden tot langdurige gezondheidsproblemen, zoals hart- en vaatziekten , nierfalen, ademnood en leverfalen, maar we zullen niet precies kunnen weten hoeveel mensen er tijdens deze hittegolf zullen overlijden als gevolg van een gebrek aan gezondheidsgegevens uit India en Pakistan.

Wat de toekomst in petto heeft

Om de impact van extreme hitte in de komende decennia te overwegen, moeten we kijken naar zowel klimaatverandering als bevolkingsgroei, omdat het de combinatie van beide is die de effecten van hittegolven op de menselijke gezondheid op het Indiase subcontinent zal versterken.

wereldkaart met enkele landen in geel gearceerd
Gebieden met een significante bevolkingstoename in de komende 50 jaar (rode cirkels), vallen allemaal samen met locaties waar geen dagelijkse sterftecijfers bestaan ​​(geel).
Mitchell, _Natuur klimaatverandering_ (2021), CC BY-SA

In onze nieuwe studie probeerden we te begrijpen hoe de extremen zich in de toekomst waarschijnlijk zullen ontwikkelen. Door gebruik te maken van een grote set klimaatmodelsimulaties hebben we veel meer data verkregen dan er feitelijk beschikbaar is. We ontdekten dat de onderliggende opwarming van de aarde geen invloed had op de statistische verdeling van extremen. In klimaatmodellen nemen dagelijkse extreme temperaturen op dezelfde manier toe als het gemiddelde klimaat. de laatste IPCC-rapport geeft aan dat hittegolven in Zuid-Azië in deze eeuw intenser en frequenter zullen worden. Onze resultaten bevestigen dit.

De huidige hittegolf treft meer dan 1,5 miljard mensen, terwijl de bevolking van het Indiase subcontinent nog steeds wordt verwacht verhoging met 30% de komende 50 jaar. Dat betekent dat honderden miljoenen meer mensen zullen worden geboren in een regio die vaker en heviger hittegolven zal meemaken. Aangezien nog meer mensen zullen worden getroffen door nog intensere hittegolven, moeten de maatregelen voor de reactie op de klimaatverandering dringend worden versneld.

Vikki Thompson, Senior onderzoeksmedewerker in geografische wetenschappen, Universiteit van Bristol et Alan Thomas Kennedy-Asser, Onderzoeksmedewerker in klimaatwetenschap, Universiteit van Bristol

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder Creative Commons-licentie. Lees deorigineel artikel.

Afbeelding tegoed: Shutterstock.com / ali awaiss

© Info Chrétienne - Korte gedeeltelijke reproductie toegestaan ​​gevolgd door een link "Lees meer" naar deze pagina.

STEUN CHRISTELIJKE INFO

Info Chrétienne als een door het Ministerie van Cultuur erkende online persdienst is uw gift tot 66% fiscaal aftrekbaar.