Somaliland, Afrikaanse democratie met 30 jaar isolement

Dertig jaar geleden, terwijl Somalië afgedaald in burgeroorlog, scheidde het noordwestelijke deel van het land zich af. Het verklaarde zich onafhankelijk onder de naam Somaliland. Sindsdien heeft dit land een staat, een democratische orde, een eigen munteenheid en een economie opgebouwd. Hij heeft vooral bekende vrede, in tegenstelling tot buurland Somalië.

Somaliland, half zo groot als Frankrijk, wordt bevolkt door drie tot vier miljoen mensen. Het heeft een strategische positie aan de zuidelijke kusten van de Golf van Aden, een van de belangrijkste gebieden van wereldwijde maritieme doorvoer.

Al dertig jaar streeft dit land naar diplomatieke erkenning, als een goede buur en met respect voor internationale regels. Het wordt echter niet herkend. Waarom ?

verband

Somaliland was het eerste, sinds 1887, een Brits protectoraat. In 1960 was hij naadloos geïntegreerd naar onafhankelijk Somalië dat werd gevormd na de Italiaanse kolonisatie en voogdij. Twee decennia lang ging alles goed, ook al stagneerde het land, met uitzondering van de hoofdstad Mogadishu, en kampte het met een gebrek aan ontwikkeling.

Somaliland: de Afrikaanse uitzondering (Arte, 5 oktober 2021).

Maar in de jaren tachtig begon het militaire regime van Siad Barre zich te zuiveren van clans die de dictator niet langer vertrouwde, waaronder de familie van clans Isaac, de meerderheid in Somaliland, die zelfs de regionale hoofdstad Hargeisa bombardeert, evenals de tweede stad van Somaliland, Bur'o, en massagraven vult met duizenden burgers gezuiverd in genocidale campagnes. Daarom grepen de leiders van de Isaaq-clan al in 1991 de kans van de burgeroorlog die Somalië in vuur en vlam zette en de onafhankelijkheid van Somaliland uitriep.

Ze smeedden banden met de andere Somalische clans die het gebied bewonen – behorend tot de Dir- en Darood-clanfamilies – om lokale conflicten te blussen. Lange gesprekken tussen de inwoners, gefinancierd door de diaspora, de handelaren en de bevolking, smeedden een staat die eind jaren negentig werd begiftigd met een constitutioneel democratisch kiesstelsel. Inmiddels is de economie weer op nieuwe fundamenten opgebouwd.

Een groeiende economie

Somaliland is niet begiftigd met minerale rijkdom en het regent er nauwelijks, wat de landbouw ernstig beperkt. Het land exporteert voornamelijk geiten, schapen, kamelen (gefokt door nomaden en bestemd voor slachthuizen in de Golf) en een beetje aromatische gom (mirre en wierook). Maar de economie is voornamelijk gebaseerd op de bedrijf, dankzij de goede verbindingen van de Somaliland-diaspora in de Golfstaten, in het Westen en elders. Het land streeft ook naar een groter aandeel van de commerciële doorvoer richting Ethiopië, dat zijn afhankelijkheid van de haven van Djibouti wil verminderen.

De veemarkt in Aynabo.
Robert Kluijver, Geleverd door de auteur

Een bezoek aan Hargeisa (wat is gemakkelijk te organiseren, ik moedig u aan) toont een stad die wordt gegrepen door vastgoedkoorts, gefinancierd door telecombedrijven, geldtransferbedrijven en handel.

Het centrum van Hargeisa.
Robert Kluijver, Geleverd door de auteur

Cafés zijn open tot in de kleine uurtjes; het is een van de veiligste hoofdsteden van Afrika. Er zijn kunstcentra, luxe boetieks, ontwerpers en tal van schoonheidssalons, evenals een bruisende markt. De stad wordt steeds beter geïntegreerd in transportnetwerken en handel van de Hoorn van Afrika.

Een functionele, zij het niet ideale, democratie

In wat een uniek geval lijkt, rust de staat Somaliland op echte basisfundamenten, omdat de staat, zonder toegang tot internationale steun, zelfs niet van een buurland, werd gevormd door een sociaal contract dat de meeste (maar niet alle) inwoners. De poging om de staat en zijn instellingen te creëren, werd door de bevolking gesteund tot de jaren 2000, toen internationale hulp begon te stromen naar instellingen in Somaliland. Juist het gebrek aan internationale steun voor de vorming van deze staat heeft zo democratisch gemaakt.

Om deel te kunnen nemen aan het hedendaagse interstatelijke systeem, kozen de leiders van Somaliland voor een staat gebaseerd op recht en meerpartijendemocratie. De president en de leden van de Nationale Assemblee worden door de bevolking gekozen in verkiezingsprocessen die al verschillende vreedzame overgangen tussen regeringen hebben gekend - wat zeldzaam is in de regio. Achter deze democratische façade gaat een machtsdelingsovereenkomst tussen de grote clans schuil, gebaseerd op het principe van afwisseling. In juni 2021 heeft de regerende partij verloor de verkiezingen binnen een zetel van het Parlement; hij aanvaardde met weinig protest. President Muse Bihi moet nu samenleven met de oppositie in het parlement, wat zijn autoritaire neigingen misschien zal verminderen.

Laten we duidelijk zijn, Somaliland is geen lichtend voorbeeld van democratie. Er zijn journalisten in de gevangenis voor het bekritiseren van de regering en opgeleide jongeren proberen het land te ontvluchten voor het gebrek aan vrijheid en groeimogelijkheden. Ten slotte hebben de niet-Isaaq-bevolkingen uit het oosten en westen van het land, dat wil zeggen ongeveer een kwart van de bevolking, het gevoel dat ze in Hargeisa ondervertegenwoordigd zijn. De Darood-bevolking van het oostelijke derde deel van Somaliland is ook opgeëist door naburige Puntland, waar de Darood aan de macht zijn.

Puntland is bijna net zo autonoom als Somaliland, maar beschouwt zichzelf als een lidstaat van de federale staat die in 2012 in Somalië is gevormd. Er zijn verschillende gewapende confrontaties geweest tussen Somaliland en Puntland. Maar vergeleken met zijn buren in de Hoorn van Afrika – waaronder Puntland, een hotspot voor Somalische piraterij en een terrein van operaties voor Al-Shabaab en de Islamitische Staat – lijkt Somaliland op Zwitserland.

Niet-erkend land

De afscheiding van Somaliland werd nooit geaccepteerd door Mogadishu. Maar van 1990 tot 2009 was er in feite geen Somalische regering, en de huidige is zwak. Vanuit alle gezichtspunten zou de internationale gemeenschap Somaliland moeten erkennen. Er zijn de historische argumenten: het land is nu net zo lang (dertig jaar) onafhankelijk als het verenigd was met Somalië. Maar er zijn ook de juridische argumenten: volgens de Conventie van Montevideo, het land vinkt alle vakjes aan: een bepaald territorium, een permanente bevolking, een regering en het vermogen om internationale betrekkingen aan te gaan.

Frantz Fanon-universiteit, Hargeisa.
Robert Kluijver, Geleverd door de auteur

Er zijn ook veiligheidsredenen: piraterij, de islamitische opstand en de aanhoudende instabiliteit die Somalië ervaart, hebben nooit wortel geschoten in Somaliland. Waarom willen de Verenigde Naties en de rest van de internationale gemeenschap dit land weer onder het juk van de... corrupte regering van Mogadishu, dat volledig afhankelijk blijft van zijn buitenlandse steun? De federale staat zal, zelfs nadat Somaliland terugkeert naar de Somalische kudde, waarschijnlijk worden weggevaagd door een islamitische opstand, net als de Afghaanse regering.

Ten slotte zijn er morele redenen: dit land, al dertig jaar zo 'goede student', een liberale democratie die zich ondanks zijn isolement weet te handhaven, verdient het niet om beloond te worden met internationale erkenning? Is dat niet precies een voorbeeld om op te zetten, een model om voor te volgen? democratie in Afrika aanmoedigen ?

Er wordt vaak gezegd dat de Afrikaanse Unie Somaliland niet wil erkennen uit angst voor het openen van de "Pandora's doos" met afscheidingsclaims in Afrika, maar in 2005 besloot een onderzoekscommissie van deze instelling dat Somaliland verdiende erkenning.

Een Europese ambassadeur vertelde me op een dag in Hargeisa dat Somaliland niet werd erkend omdat niets buitenlandse mogendheden daartoe verplichtte. Wat zou hen kunnen dwingen? Een oorlog, antwoordde hij, zoals die voorafgingen aan de erkenning van Eritrea (in 1993) en Zuid-Soedan (in 2011). Als Somaliland een regionaal conflict uitlokt dat vraagt ​​om tussenkomst van buitenlandse mogendheden, zal het land uiteindelijk worden erkend, verzekerde hij me.

Dit is een ongelukkig vooruitzicht, dat de indruk wekt dat de gemeenschap van Staten een speelplaats is waar dezelfde groep vrienden al lange tijd heerst. Als ze je niet willen herkennen, verandert er niets aan je gedrag. Je moet een echte crisis uitlokken zodat ze je lot onderzoeken.

Een spookbestaan

Maar er moet ook worden opgemerkt dat het land het redelijk goed doet ondanks zijn niet-erkenning. De problemen zijn talrijk: het Somaliland-paspoort wordt alleen erkend door Ethiopië, lokale banken en bedrijven kunnen geen kredietlijnen openen en Somaliland kan niet deelnemen aan een regionaal of internationaal forum.

Het land lijdt echter niet onevenredig: zijn burgers en handelaren hebben omwegen gevonden om deel te nemen aan het internationale leven.

De overheid wil vooral erkend worden om op de wereldmarkt te kunnen lenen. Er is echter geen reden om aan te nemen dat de regering van Somaliland een voorzichtiger financieel beheer zal voeren dan andere Afrikaanse landen. Buitenlands geld heeft immers geen enkele sociale verplichting en stelt de autoriteiten in staat zichzelf te verrijken of hun favoriete projecten te financieren, rekenend op toekomstige generaties om de schuld te betalen. Voorlopig is Somaliland misschien wel het enige land ter wereld zonder schulden; zijn regering moet vooral bestaan ​​dankzij de belastingen die hij weet te heffen.

Het is waar dat de autoriteiten ook profiteren van humanitaire en ontwikkelingsstromen uit het buitenland. Dit heeft een autocratische consolidering mogelijk gemaakt van de clans die sinds de onafhankelijkheid aan de macht zijn, zelfs als het gebrek aan erkenning de autoriteiten van het land soms ertoe aanzet keer je tegen de Verenigde Naties. Maar deze stromen verbleken in vergelijking met de tientallen of honderden miljoenen dollars die de regering zou kunnen lenen van het IMF of de Wereldbank als Somaliland zou worden erkend.

Al met al verdient het daarom misschien de voorkeur dat Somaliland niet wordt erkend. Dit dwingt de regering om zich democratischer te gedragen en maatschappelijke consensus te handhaven, wat op zijn beurt zorgt voor vrede. Deze effecten van de niet-erkenning van Somaliland spreken boekdelen over de internationale orde...

Robert Kluijver, Onderzoeker bij het Centrum voor Internationaal Onderzoek (CERI), Sciences Po

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder Creative Commons-licentie. Lees deorigineel artikel.

Afbeelding tegoed: Shutterstock / Dave Primov

© Info Chrétienne - Korte gedeeltelijke reproductie toegestaan ​​gevolgd door een link "Lees meer" naar deze pagina.

STEUN CHRISTELIJKE INFO

Info Chrétienne als een door het Ministerie van Cultuur erkende online persdienst is uw gift tot 66% fiscaal aftrekbaar.