Anarchistische verstedelijking, een verzwarende factor bij de branden in de Landes

Als de droogte en de uitzonderlijke hitte die Frankrijk deze zomer heeft ervaren, de oorzaak zijn van de grote branden die nog steeds aan de gang zijn in het Landes de Gascogne-massief, heeft het drama ook zijn oorsprong in de zware demografische trends en de tekortkomingen van de 'territoriale ontwikkeling'.

Deze aflevering belicht de grenzen van een voornamelijk reactief risicobeheer, gebaseerd op de snelle en massale reactie op branduitbraken.

De strategie voor de bestrijding van bosbranden is momenteel namelijk gebaseerd op twee complementaire pijlers: bosbeheer en de bestrijding van open branden. De huidige doctrine is gebaseerd op bosbewaking en de snelst mogelijke reactie op beginnende branden via land en lucht. Deze strategie wordt mogelijk gemaakt door de ontwikkeling van bosgebieden om toegangen, waterpunten, enz. In het Landes-massief werd het brandbeveiligingssysteem (DFCI) dat deze ontwikkelingen mogelijk maakte, geïnstalleerd na de grote branden in de decennium 1940. De DFCI wordt mede gefinancierd door de boseigenaren en functioneert grotendeels dankzij hun deelname.

Deze organisatie, gebaseerd op de complementariteit van boswachters en brandweerlieden, is in de loop van de tijd gemoderniseerd en heeft bewezen bijzonder effectief te zijn in het zeer snel blussen van de meeste branden en in het beperken van de verbrande gebieden ondanks een groot aantal branduitbraken. Maar dit systeem, dat goed past in de context van een intensief geëxploiteerd bosmassief en een dunbevolkt landelijk gebied, wordt nu ondermijnd door klimaatverandering en verstedelijking.

80% van de branden beginnen binnen 50 meter van huizen

De stijging van de temperatuur en de grotere frequentie van hittegolven zijn ongetwijfeld de oorzaak van een toename van het risico op brand. Minder bekend maar even belangrijk, de verstedelijking en aantrekkelijkheid van de regio in de afgelopen vijftig jaar (met name de kust en de Gironde), dragen ook bij tot een geleidelijke toename van het risico. Ten eerste door meer activiteiten te genereren die brand veroorzaken in of nabij bossen: slecht gedoofde barbecues, branden op bouwplaatsen, sigarettenpeuken die langs de kant van de weg worden gegooid, enz. bijna 95% van de oorzaken zijn menselijk en dat in Frankrijk 80% van de branden binnen 50 meter van huizen ontstaan.

Tegelijkertijd betekent verstedelijking in risicogebieden ook mechanisch een toename van slachtoffers en potentiële schade, vooral wanneer deze verstedelijking plaatsvindt in de vorm van anarchistische proliferatie in contact met het bos: in Nieuw-Aquitanië leeft één inwoner op twee in een dunbevolkt gebied en volgens deInsee dit zijn de gebieden met de sterkste bevolkingsgroei. Verstedelijking heeft zich verspreid over de steden, in geïsoleerde gehuchten, langs communicatieroutes en genereert de vermenigvuldiging van contactzones tussen habitat en bos.

Luchtfoto van stadsuitbreiding in Landiras (Gironde).
Geoportaal, Geleverd door de auteur

De huidige branden laten zien hoezeer deze verstedelijking het werk van de hulpdiensten bij een grootschalige brand bemoeilijkt. De aanwezigheid van vele verspreide buurten en gehuchten dwingt de hulpdiensten om de veiligheid van duizenden mensen te beheren en verplicht hen om hun middelen te verspreiden om de huizen te beschermen in een defensieve logica, ten koste van een offensieve strategie die het mogelijk maakt om de situatie te beheersen sneller voortgang van de brand.

Erger nog, hulp kan niet altijd op tijd ingrijpen. Het voorbeeld van de brand waarbij in 2018 85 mensen omkwamen in het stadje Paradise in Californië, illustreert dit op dramatische wijze: de snelle opmars van de brand, die rond 6 uur 's ochtends begon, nam de bevolking en de autoriteiten verrast en gaf geen tijd om te evacueren, veel inwoners in de val lokken in hun huis of auto.

[Bijna 70 lezers vertrouwen op de nieuwsbrief van The Conversation om de belangrijkste problemen van de wereld beter te begrijpen. Schrijf je vandaag nog in]

Effectiviteit van brandbestrijding slachtoffer van zijn schijnbare succes

In dit verband vertoont het beheer van branden zoals dat tot dusver in het Landes-massief is toegepast, verschillende tekortkomingen. De eerste is om primair de symptomen aan te pakken en slechts marginaal de oorzaak van het probleem aan te pakken. Toch biedt de litanie van zomerbranden in Frankrijk een goed beeld van de diversiteit aan menselijke oorzaken van branden: onevenwichtige brandstichter, autopech, gloeiende kolen die ontsnappen uit een pizzawagen, vonken van een passerende trein, werk in het bos, vuurwerk, sigarettenpeuken , enz.

Een effectievere actie op deze ontstekingsbronnen zou veronderstellen dat bepaalde activiteiten in vraag worden gesteld, veranderingen in individuele en collectieve praktijken, meer bewustzijn, controles, enz. Op dit gebied is de tot nu toe geconstateerde doeltreffendheid van de bestrijding van verklaarde branden echter uiteindelijk contraproductief gebleken en heeft geleid tot een vorm van ontkenning in het licht van waarschuwingen over de verergering van risico's.

Huizen in het bos bij La Teste de Buch, uitzicht vanaf de Dune du Pilat (Gironde)
Huizen in het bos bij La Teste de Buch, uitzicht vanaf het duin van Pilat (Gironde).
C. Bouisset, 2017, Geleverd door de auteur

Ons enquêtes onder bewoners en lokale gekozen functionarissen in het Landes-massief toonde dus aan dat velen het probleem van branden als goed onder controle beschouwden: hoe meer het systeem de verbrande gebieden verminderde, hoe meer het risico onzichtbaar was en hoe minder zorgwekkend het leek.

Het tweede gebrek van het systeem, dat aansluit bij het eerste, zijn echter de stijgende kosten, niet alleen voor de boseigenaren, maar ook voor de staat en vooral de gemeenschappen die op nationaal niveau de brandweer en reddingsdiensten financieren voor een bedrag groter dan 5 miljard euro in 2020.

In Frankrijk, het beleid van uitsterven absorbeert 2/3 van de financiering gewijd aan branden. Maar ook hier geldt: hoe effectiever het systeem, hoe moeilijker het is om de financiering ervan te rechtvaardigen in een context van beperkte budgetten: waarom meer middelen besteden aan een probleem dat weinig schade aanricht?

Hulpmiddelen voor ruimtelijke planning worden niet veel gebruikt

Een te groot vertrouwen in de effectiviteit van het brandbestrijdingssysteem verklaart ook waarom de beschikbare instrumenten voor ruimtelijke ordening in het Landes-massief weinig of slecht worden ingezet. alleen 13 gemeenten hebben plannen voor de preventie van bosbranden (PPRIF).

Op voorschrift van de prefect kunnen ze nieuwe constructies verbieden in de meest risicovolle zones, ze onderwerpen aan de naleving van bepaalde veiligheidsmaatregelen en zelfs werken opleggen om bestaande constructies te beveiligen. Maar veel actoren in het Landes-massief, te beginnen met veel burgemeesters, hebben tot nu toe overwogen de tool als te beperkend omdat het verstedelijkingsprojecten overmatig dwarsboomt. Zonder dat de staat ook een groot verlangen toont om ze wijdverbreid te zien worden.

Tuin niet geruimd, de begroeiing komt in contact met het huis
Labenne (Landes): tuin niet gerooid, de begroeiing komt in contact met het huis.
C. Bouisset 2018, Geleverd door de auteur

Evenzo vereisen voorschriften eigenaren van: opruimen een omtrek van 50 meter rond hun huis. Door te voorkomen dat gebouwen in direct contact komen met vegetatie, zorgt deze maatregel voor een betere bescherming en faciliteert de hulpverlening. Ondanks campagnes van sensibilisatie er zijn veel inwoners van bosgemeenten die deze instructies niet volledig opvolgen, of zelfs negeren.

Gemeenten en Rijksdiensten van hun kant tonen vaak weinig gretigheid om deze restrictieve regelgeving rigoureus te handhaven. Deze nalatigheid vergroot echter de kwetsbaarheid van bevolkingsgroepen en gebouwen, terwijl het ingrijpen van hulpverlening bemoeilijkt.

In het tijdperk van klimaatverandering: anticiperen op de risico's

de les geleerd van wat er elders in de wereld gebeurt, geven aan dat het een illusie is te geloven dat de eenvoudige versterking van de huidige brandbestrijdingssystemen met steeds meer middelen om te blussen voldoende zal zijn om de dubbele uitdaging van klimaatverandering en verstedelijking het hoofd te bieden.

Zonder actie voor de oorzaken, zonder integratie van het risico in de besluitvorming in termen van regionale planning en zonder bewustzijn van de bevolking en de lokale overheden, zullen de kosten van de strijd exorbitant worden en het vermogen om de bevolking te beschermen en bossen steeds onzekerder naarmate de klimaatverandering intensiveert. Want blustechnieken zijn bij grote branden grotendeels machteloos.

Terwijl het huidige management vooral vertrouwt op het reageren op gebeurtenissen, is het essentieel om meer te denken in een anticiperende logica, op de lange termijn.

Christine Bouisset, Docent geografie, lid van het TREE-laboratorium - Energie- en milieutransities, UMR 6031 CNRS, Universiteit van Pau en Pays de l'Adour (UPPA)

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder Creative Commons-licentie. Lees deorigineel artikel.

© Info Chrétienne - Korte gedeeltelijke reproductie toegestaan ​​gevolgd door een link "Lees meer" naar deze pagina.

STEUN CHRISTELIJKE INFO

Info Chrétienne als een door het Ministerie van Cultuur erkende online persdienst is uw gift tot 66% fiscaal aftrekbaar.