Op 90-jarige leeftijd werd kardinaal Joseph Zen gearresteerd en vervolgens op borgtocht vrijgelaten in Hong Kong

shutterstock_1424231192.jpg

Kardinaal Joseph Zen is een onvermoeibare verdediger van politieke vrijheden en democratische hervormingen.

Woensdag zijn een kardinaal, een pro-democratische popster en een academicus gearresteerd in Hong Kong op grond van de nationale veiligheidswet. Ze werden uiteindelijk op borgtocht vrijgelaten, meldden lokale media toen Washington en het Vaticaan hun bezorgdheid uitten.

In een video op Twitter is te zien hoe de gepensioneerde kardinaal Joseph Zen, 90, een van de meest vooraanstaande katholieke geestelijken in Hongkong, een politiebureau in het Chai Wan-district verlaat.

De Verenigde Staten hadden China en Hong Kong aangespoord om "onterecht vastgehouden en aangeklaagde activisten, zoals kardinaal Joseph Zen, onmiddellijk vrij te laten", in een verklaring woensdag door Karine Jean-Pierre, plaatsvervangend woordvoerster van het Witte Huis, tijdens een persconferentie.

De directeur van de persdienst van de Heilige Stoel, Mattheüs Bruni, vertelde gistermiddag aan verslaggevers dat hij "met bezorgdheid het nieuws van de arrestatie van kardinaal Zen vernam en de ontwikkeling van de situatie met extreme aandacht volgde".

Al deze persoonlijkheden hadden deelgenomen aan het beheer van een inmiddels opgeheven fonds dat bedoeld was om de verdediging te financieren van activisten die waren gearresteerd tijdens de grote pro-democratische demonstraties die de voormalige Britse kolonie in 2019 opschudden. Joseph Zen was een van de beheerders van deze 612 Humanitaire Steunfonds, dat arresteerde demonstranten hielp met hun juridische en medische kosten.

De kardinaal is een onvermoeibare verdediger van politieke vrijheden en democratische hervormingen. Hij heeft zich altijd verzet tegen de Chinees-Vaticaanse overeenkomst van 2018, waarbij hij elke overeenkomst tussen de katholieke kerk en Peking over de benoeming van Chinese bisschoppen weigerde, in de overtuiging dat het verraad zou zijn van leden die vervolgd worden vanuit de onofficiële kerk in China. Hij werd gearresteerd door een politieafdeling die verantwoordelijk was voor het toezicht op de nationale veiligheid van China en werd enkele uren ondervraagd op een politiebureau.

Gina Goh, regionaal directeur van Internationale christelijke bezorgdheid voor Zuidoost-Azië, betreurt "de uitholling van de vrijheid in al zijn aspecten in Hong Kong", en stelt dat "een toenemend aantal vrijheidsstrijders wordt gearresteerd en opgesloten op verzonnen beschuldigingen".

MC (met AFP)

Afbeelding tegoed: Shutterstock.com / Ursidae

Recente artikelen >

Samenvatting nieuws van 20 maart 2023

Door de redactie
geschetst grijs klokpictogram

Recent nieuws >