Klimaat: plant miljoenen bomen om de opwarming van de aarde tegen te gaan… maar niet zomaar

Shutterstock_1905873637.jpg

Gezien de verscherping van de klimaatverandering is het essentieel om bosgebieden te herstellen en de duurzaamheid van nieuwe plantages te waarborgen. de Boom Diversiteit Netwerk, een internationaal onderzoeksnetwerk, doet precies dat.

Als de interesse van politieke leiders in ceremonies voor het planten van bomen is niet nieuw, duurzame herbebossingsprojecten worden tegenwoordig steeds belangrijker, zoals blijkt uit de veelheid aan internationale initiatieven die gericht zijn op het vertienvoudigen van de wereldwijde bosbedekking door miljoenen hectaren aangetast en ontbost land te herstellen.

Gelanceerd in 2017, de strategisch plan van de verenigde naties voor bossen is ongetwijfeld een van de meest emblematische initiatieven in deze richting, aangezien het ernaar streeft de wereldwijde bosbedekking tegen 3 met 2030% te vergroten; dit komt overeen met 120 miljoen hectare, een oppervlakte die meer dan twee keer zo groot is als Frankrijk.

Door meer dan 60 landen te mobiliseren, Bonn-uitdaging heeft tot doel in dezelfde periode tweemaal de oppervlakte te herstellen waarop het VN-plan betrekking heeft, namelijk 350 miljoen hectare.

Voor bosecologen roepen deze essentiële inspanningen niettemin grote vragen op. Hoe zorgen we ervoor dat herstelde bossen alle functies bieden die we van hen verwachten? Wat kan er worden gedaan om hen weerbaar te maken, zodat ze ook in de toekomst hun rol ten volle kunnen blijven spelen, vooral in de context van klimaatverandering op het werk? In hoeverre kan het herstel van bosgebieden bijdragen aan het oplossen van andere grote mondiale problemen, zoals de strijd tegen het verlies aan biodiversiteit en de aantasting van het milieu?

Kies gebieden die geschikt zijn voor herbebossing

Om van de beloften van politieke leiders over te gaan naar effectief bosherstel, verzekerd door actoren in het veld, is het noodzakelijk om op de wetenschap te vertrouwen. De belangrijkste uitdaging is om de gebieden van de planeet te identificeren die het meest geschikt zijn voor herbebossing, met behulp van geïntegreerde landschapsplanning die onder andere rekening houdt met de volgende overwegingen:

  • voldoen aan de groeiende behoeften aan voedselproductie;
  • vermijd het richten op gebieden die rijk zijn aan biodiversiteit, zoals intensief geëxploiteerde weiden, die niet mogen worden omgezet in beboste gebieden, zelfs als ze a priori geschikt zijn voor bosbouwplantages;
  • rekening houden met de economische en culturele voordelen van andere vormen van landgebruik.

Onderzoekers werken aan gedetailleerde kaarten om dit potentieel voor herstel op wereldschaal buiten bestaande bos-, landbouw- en stedelijke gebieden te illustreren. Toch is er veel discussie over de vraag hoeveel van dit land in bos moet worden veranderd.

Selecteer de soort goed

Zodra de geschikte herbebossingsgebieden zijn gedefinieerd, is de volgende uitdaging het bepalen van de aard van de plantages, die bepalend is voor de geleverde inspanningen. Bossen bedekken nu ongeveer 30% van het landoppervlak van de aarde, en volgens FAO's 2020 Global Forest Resources Assessment (de Voedsel- en Landbouworganisatie van de Verenigde Naties), vertegenwoordigen aangeplante bossen al 290 miljoen hectare, of ongeveer 7% van het bosareaal in de wereld, en leveren ze bijna 50% van de volumes geoogst hout.

Bosexperts zijn vooral geïnteresseerd in de aan te planten soorten, wetende dat ze de aard van de herbeboste percelen voor de komende decennia zullen bepalen. Daarom moet ervoor worden gezorgd dat ze goed zijn aangepast, bijvoorbeeld door een sterk groeipotentieel, goede capaciteiten op het gebied van koolstofvastlegging en een sterke bijdrage aan de biodiversiteit te presenteren.

Ze moeten ook in staat zijn het hoofd te bieden aan de groeiende milieu-uitdagingen van de XNUMXe eeuw.e eeuw, en in het bijzonder tegen klimaatverandering, door weerstand te bieden aan perioden van ongekende droogte, zoals die in grote delen van Europa in de lente en zomer 2022.

Helaas heeft geen enkele soort al deze kenmerken, wat compromissen dwingt bij het maken van keuzes in het kader van herbebossingsprojecten.

Geef de voorkeur aan gediversifieerde plantages

Tot nu toe waren de meeste grootschalige boomaanplantingsprojecten gebaseerd op monoculturele modellen die bijna uitsluitend gebruik maken van een zeer klein aantal commerciële boomsoorten (meestal dennen, sparren of eucalyptus). Het is echter erg moeilijk om door het observeren van deze monoculturen te weten hoe bossen moeten worden gepland, geplant en beheerd die bestand zijn tegen milieubeperkingen. Gelukkig hebben wetenschappers van over de hele wereld experimentele plantages aangelegd, rijk aan lessen.

De experimenten die door ons team werden uitgevoerd in het kader van het Tree Diversity-netwerk, waren bedoeld om de manier waarop een bepaalde soort zich ontwikkelt, rigoureus te evalueren, vooral wanneer ze met elkaar worden geassocieerd.

Deze relatief recente studies hebben voorlopig alleen betrekking op onderwerpen van maximaal ongeveer twintig jaar, en dus op de eerste stadia van de evolutie van bossen; dit maakt het niettemin mogelijk om waardevolle informatie te verkrijgen met betrekking tot de vestiging van de bomen en hun groei.

Momenteel draait ons werk vooral om boomgroei. We proberen daarom te bepalen of ze sneller groeien wanneer ze hun groeiruimte delen met andere soorten met andere behoeften. Ook bestuderen we de resistentie van verschillende soorten tegen klimaatschommelingen en andere potentieel schadelijke fenomenen.

TreeDivNet-teams zijn actief in de meeste van de belangrijkste klimaatzones van de wereld, met name boreale en gematigde gebieden, de Middellandse Zee en de tropen.

Deze werkruimten beslaan meer dan 850 hectare - het equivalent van 1 voetbalvelden - en vertegenwoordigen een van de grootste ecologische onderzoeksfaciliteiten ter wereld, waar niet minder dan 200 studies worden uitgevoerd naar de evolutie van ongeveer 30 soorten. Daar worden cruciale gegevens verzameld, zodat we meer te weten kunnen komen over de combinaties van soorten die de gewenste resultaten opleveren en de beste weerstand bieden tegen milieubedreigingen.

Weersta extreme verschijnselen

Als onderdeel van de strijd tegen de opwarming van de aarde hebben TreeDivNet-onderzoekers bundelen hun inspanningen om te bepalen welke combinaties van soorten het meest geschikt zijn om plantages te laten gedijen in een onzekere en veranderende omgevingscontext.

Hun potentiële bijdrage aan inspanningen om de klimaatverandering te verminderen en zich aan te passen aan de gevolgen ervan vertrouwt op het vermogen van jonge planten om extreme gebeurtenissen, zoals droogte en brand, en ongedierte zoals schorskevers te overleven.

Ons werk heeft het mogelijk gemaakt om de overleving van honderdduizenden bomen tijdens hun eerste groeijaren te schatten, en de eerste resultaten laten zien dat gemengde aanplant minder snel tot totale mislukking leidt.

Bovendien blijken monoculturen, die over het algemeen productiever zijn, over het algemeen minder veerkrachtig en niet altijd bestand tegen perioden van ernstige stress. Het verminderen van het risico op boomsterfte in gemengde plantages, bekend als het "portefeuille-effect" of het "verzekeringseffect", zou dus een aanpassingsstrategie kunnen bieden voor bosbeheerders die proberen de duurzaamheid van bossen in onzekere toekomstige contexten te waarborgen. Zoals deze uitdrukkingen aangeven, is dit proces vergelijkbaar met de manier waarop we onze spaargelden diversifiëren om op de lange termijn een regelmatiger inkomen te garanderen.

De bomen die we bestuderen worden onderworpen aan uitgebreide tests op basis van de modernste technieken. Röntgenfoto's van houten kernen helpen bij het identificeren van individuen wiens groei is belemmerd door droogte of andere gevaren, terwijl koolstofisotoopobservaties ons vertellen of ze zijn blootgesteld aan hydrometrische stress, wat de fotosynthese indien nodig vertraagt.

Ons doel is om deze waarnemingen te synthetiseren in ecologische profielen voor de verschillende soorten bomen, om bosbeheerders te helpen bij het kiezen van de combinaties van soorten die het best in staat zijn om de toekomstige uitdagingen het hoofd te bieden.

Röntgenfoto van een houten kern van een lindeboom (Tilia cordata) gekweekt in het kader van het Belgische FORBIO-experiment: links het hart van de boom; aan de rechterkant, zijn schors. Jaarlijkse groei vindt plaats in verschillende banden, waarvan de breedste overeenkomt met jaren van sterke groei.
Lander Baeten/Universiteit Gent, Geleverd door de auteur

Voor een concreet beroep op de wetenschap

Hoewel ons werk voornamelijk wordt uitgevoerd door academici, willen we dat het vooral dient als wetenschappelijke begeleiding voor bosbeheerders in het veld. In de komende maanden zullen we proberen dichter bij landeigenaren en landgebruikers te komen door gebruik te maken van wetenschappelijke vooruitgang om levensvatbare bebossingspraktijken te helpen implementeren die door zoveel mogelijk mensen kunnen worden overgenomen.

Het is ook van essentieel belang om duurzame banden aan te gaan met exploitanten, onderzoeksinstituten en bosbouworganisaties over de hele wereld. Dergelijke partnerschappen zouden inderdaad een natuurlijke overgang kunnen bevorderen en het mogelijk maken om de komende decennia over te stappen van monoculturen die beperkt zijn tot een paar commerciële soorten naar plantages die rijk zijn aan biodiversiteit en goed zijn aangepast aan verschillende stressfactoren, met name als gevolg van klimaatverandering.

Lander Baeten, Universitair hoofddocent conservatie-ecologie, Universiteit Gent; Charlotte Grossiord, hoogleraar milieuwetenschappen en techniek, EPFL - Federale Polytechnische School van Lausanne - Zwitsers Federaal Instituut voor Technologie in Lausanne; Christelijke Messier, Hoogleraar, bosecologie, Université du Québec à Montréal (UQAM); Haben Blondel, Postdoctoraal medewerker, Universiteit Gent; Herve Jactel, Onderzoeksdirecteur Bosecologie, Inrae; Joannes Guillemot, Onderzoeker in bosecofysiologie, CIRAD; Kris Verheyen, Professor, bosecologie en -beheer, Universiteit Gent et Michael Scherer-Lorenzen, Hoogleraar, Biodiversiteit en Ecosysteem Functioneren, Universiteit van Freiburg

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder Creative Commons-licentie. Lees deorigineel artikel.

Afbeelding tegoed: Shutterstock/MEE KO DONG

Recente artikelen >

Een uniek wonder: een vrouw vindt haar tenen tijdens een gebed

geschetst grijs klokpictogram

Recent nieuws >