De val van Mayapan of de politieke gevolgen van een klimaatcrisis [OPINIE]

shutterstock_image-2022-08-11T105509.032.jpg

Frankrijk en een groot deel van West-Europa hebben momenteel te maken met ernstige droogte. Afgezien van de geschillen over de impact van menselijke activiteit op de opwarming van de aarde en de politieke antwoorden die moeten worden gegeven, is de geschiedenis van verdwenen beschavingen rijk aan lessen. Een multidisciplinair team van wetenschappers heeft zojuist zijn conclusies gepubliceerd na analyse van de overblijfselen van Mayapan, de politieke hoofdstad van de Maya's uit de postklassieke periode. Het postklassieke tijdperk biedt het voordeel dichterbij in de tijd te zijn en de ontdekkingen van wetenschappers (zie de studie gepubliceerd door Nature in link) bevestigen de getuigenissen die de Spanjaarden verzamelden tijdens hun verovering van Mexico in de 16e eeuw.

Mayapan was van 1100 tot zijn val het centrum van een machtige confederatie ten noorden van het schiereiland Yucatan. Het einde van de Klassieke periode, de Maya Gouden Eeuw, rond het jaar 1000 is een onderwerp van controverse onder archeologen. Maar de reden voor zijn plotselinge stopzetting, kort na 1450, lijkt het gevolg te zijn van een lange en catastrofale periode van droogte. Het feit is dat dit verlaten het zwaartepunt van de Maya-beschaving naar het noorden verplaatste, dichter bij de zee.Maritieme hulpbronnen compenseerden gedeeltelijk de lagere oogst van maïs, een belangrijk voedsel in de regio. Archeologen brengen het gebrek aan regen in verband met een bloedige burgeroorlog die de val van de Maya-beschaving heeft versneld.

Dit verhaal is niet alleen een waarschuwing, het laat ook zien dat menselijke samenlevingen een groot aanpassingsvermogen vertonen. Er is geen tekort aan Maya-annalen en kalenders die vertellen over de val van de grote stad (waarvan de bevolking op haar hoogtepunt op 20000 werd geschat). Een aantal documenten zijn bewaard en bestudeerd door Spaanse religieuzen (bijvoorbeeld pater Diego de Landa). Opeenvolgende politieke crises worden in elke generatie opgetekend, te beginnen met een periode van 'oorlog en terreur' in het begin van de 14e eeuwEme eeuw tussen grote heersende families, gevolgd door repressie tegen de opstandige clan, een uittocht van de bevolking en de decentralisatie van beslissingen om te eindigen met het bloedbad van de heersende dynastie rond 1450 en het verlaten van de stad kort daarna. Opgravingen hebben massagraven blootgelegd waaruit blijkt dat verschillende slachtingen geen rituele offers waren. De lichamen werden soms uiteengereten, wat een verlangen naar vernietiging bewees, terwijl Maya-samenlevingen van oudsher zeer gecodificeerd waren en respect hadden voor de gevestigde orde. Terwijl oorlogen tegen rivaliserende steden gebruikelijk waren, waren interne conflicten zeldzamer. De vergelijkende analyse van beenderen uit verschillende perioden en van hun begraafplaatsen stelt ons in staat om te zeggen dat de sterfgevallen als gevolg van burgeroorlogen gemiddeld minder dan 6% vertegenwoordigden van de sterfgevallen tijdens de periode van welvaart van Mayapan tot 1250, terwijl externe oorlogen bijna 25 % van de doden. Een eeuw later, rond 1350, veroorzaakten interne conflicten bijna 15% van de doden. Enkele decennia later, rond 1400, leidden interne opstanden en onrust in Mayapan tot de dood van bijna 53% van de bevolking... De meest recente kuilen bevatten de overblijfselen van de heersende clan. Ze zijn ondiep en er zijn gebroken aardewerk met afbeeldingen van goden. Deze ontheiliging is opvallend in een Maya-samenleving waar politiek en religie nauw met elkaar verbonden waren...

Als de Maya-annalen de hongersnood registreren als gevolg van het gebrek aan regen die nodig is voor de teelt van maïs, hebben wetenschappers bewijs gezocht met behulp van de modernste technologieën. De concreties van de grotten vormen echte paleo-milieuarchieven. Echter, de analyse van stabiele isotopen van zuurstof in de speleothems (wetenschappelijke naam van minerale afzettingen die lijken op stalactieten) in een grot, en de studie van het zoutgehalte van het water van een klein meer - beide dicht bij elkaar gelegen ruïnes - bewijzen echter dat er overvloedig regende tot de eind 13e eeuw. Vanaf het begin van de volgende eeuw werd een periode van droogte waargenomen, waarvan de catastrofale gevolgen rond 1400 zichtbaar werden. De hongersnood verscherpte de politieke spanningen tussen rivaliserende clans, wat leidde tot een daling van het prestige van het gezag en het verlaten van de stad.

De Maya's van deze periode slaagden erin zich aan te passen en toonden opmerkelijke veerkracht. Ze vormden kleinere groepen en trokken dichter bij de zee om te profiteren van de natuurlijke hulpbronnen en handelsroutes. Maar de laatste confederatie was gevallen en, ondanks aanvankelijk felle tegenstand, hadden de Maya's niet langer een structuur waarmee ze de indringer konden afweren. “Opkomende” landen die afhankelijk zijn van waterintensieve landbouw lopen nu een groot politiek risico. Mayapan is een waarschuwing aan de leiders van 2022...

Ludovic Lavaucelle

bron: NATUUR

Dit artikel is gepubliceerd van Selectie van de dag.


Recente artikelen >

Heavn, een dating-app voor christelijke singles die aanspreekt

geschetst grijs klokpictogram

Recent nieuws >