De gewetensclausule bij gezondheidswerkers: welke toepassing bij het levenseinde?

clausule-bewustzijn-professionele-gezondheid-end-of-life

De kwestie van het levenseinde is een debat dat regelmatig opduikt in Frankrijk, en de laatste maanden des te scherper door de oprichting van een akkoord van de burger over het onderwerp. In het kader van een nationaal debat zullen de 185 door loting gekozen burgers van gedachten kunnen wisselen "om nieuwe perspectieven en consensus over het levenseinde te schetsen". Het geproduceerde werk zal in maart 2023 openbaar worden gemaakt.

De mogelijke evolutie van de wetgeving op dit gevoelige gebied bracht François Arnault, voorzitter van de Nationale Raad van de Orde van Geneesheren, ertoe in september 2022 te verklaren dat, als het land de mogelijkheid openstelt van actieve hulp bij sterven, zouden artsen moeten kunnen profiteren van een "gewetensclausule".".

Bekend bij artsen en andere gezondheidswerkers, bestaat de gewetensclausule ook in andere beroepen, met name journalisten. De oprichting ervan werd zelfs een tijdlang genoemd door de burgemeesters, maar kwam nooit tot bloei.

Maar wat is het concreet voor zorgprofessionals? Voor wie en vooral voor welke acties geldt het al? En welk gebruik zou er morgen van kunnen worden gemaakt? Het is belangrijk om te weten wat de wet zegt en wat er al bestaat in landen die al wetgeving hebben opgesteld over dit onderwerp.


CC BY-NC-ND

"Controversies" is een nieuw format van The Conversation France. We hebben ervoor gekozen om complexe onderwerpen aan te pakken die leiden tot standpunten die vaak tegengesteld, zelfs extreem zijn. Om in een rustiger klimaat te reflecteren en het publieke debat vooruit te helpen, bieden we analyses die een beroep doen op verschillende onderzoeksdisciplines en benaderingen combineren.


Gewetensclausule: waar hebben we het over?

Om de definitie van te gebruiken Jean-Marie Faroudja, voorzitter van de afdeling ethiek en professioneel gedrag van de Orde van Geneesheren, in haar rapport "Gewetensclausule van de dokter", is het:

"Voor de arts, het recht om te weigeren een medische handeling uit te voeren die wettelijk is toegestaan, maar die hij in strijd acht met zijn eigen persoonlijke, professionele of ethische overtuigingen."

Als gevolg hiervan kan het door sommigen worden beschouwd als een belemmering voor de toegang tot bepaalde handelingen. Voor gezondheidswerkers daarentegen wordt het gezien als een hulpmiddel om hun gewetensvrijheid te behouden.

  • Om welke acties gaat het?

Als deartikel R4127-47 van de Volksgezondheidscode vergelijkbaar zou kunnen zijn met een "algemene" gewetensclausule, specificeren we hier de zogenaamde "specifieke" gewetensclausules, die betrekking hebben op specifieke medische handelingen.

De eerste specifieke gewetensclausule werd in 1975 ingevoerd door de Veil-wet die het recht op vrijwillige zwangerschapsafbreking (IVG) verankerde, voortaan opgenomen in Artikel L2212-8 van de Volksgezondheidscode.

Dit model werd vervolgens uitgebreid naar andere handelingen, zoals sterilisatie voor anticonceptiedoeleinden zoals aangegeven in deartikel L2123-1 van de Volksgezondheidscode. Sinds de bio-ethische wet van 2011 is er een specifieke gewetensclausule opgenomen in deartikel L2151-7-1 van dezelfde Code betreffende onderzoek op menselijke embryo's.

  • Welke professionals kunnen er een beroep op doen?

Artsen zijn uiteraard het eerst betrokken bij de gewetensclausule. Niettemin breidt de wet haar toepassing uit in het kader van de weigering om een ​​abortus uit te voeren of bij te dragen aan de uitoefening van deze wet: ze kan van toepassing zijn op verpleegkundigen, vroedvrouwen of zelfs op de verschillende medische assistenten.

Zo ook het artikel L2212-8 van de Volksgezondheidscode bepaalt dat een particuliere gezondheidsinstelling die bevoegd is om openbare ziekenhuisdiensten te verstrekken, kan weigeren om vrijwillige zwangerschapsafbrekingen in haar gebouwen toe te staan. Dit kan echter alleen als "andere vestigingen in staat zijn om aan de lokale behoeften te voldoen".

Naar een nieuwe specifieke gewetensclausule?

Hoewel Frankrijk momenteel geen hulp bij zelfdoding of euthanasie toestaat, beschikt het wel over een wettelijk kader dat diepe en continue sedatie toestaat in zeer specifieke gevallen waarin de wet voorziet.

"Op verzoek van de patiënt om alle lijden te vermijden en geen onredelijke koppigheid te ondergaan, wordt diepe en continue sedatie uitgevoerd die een bewustzijnsverandering veroorzaakt die tot de dood wordt gehandhaafd, gecombineerd met analgesie en stopzetting van alle levensondersteunende behandelingen, in de volgende gevallen:

– Wanneer de patiënt die lijdt aan een ernstige en ongeneeslijke ziekte en wiens vitale prognose op korte termijn wordt vastgesteld, een lijden vertoont dat ongevoelig is voor de behandelingen,

– wanneer de beslissing van een patiënt met een ernstige en ongeneeslijke aandoening om de behandeling stop te zetten op korte termijn levensbedreigend is en ondraaglijk lijden dreigt te veroorzaken,

- Wanneer de patiënt zijn wil niet kan uiten en, onder de weigering van de onredelijke koppigheid genoemd inartikel L. 1110-5-1, in het geval dat de arts stopt met de levensondersteunende behandeling, past hij diepe en continue sedatie toe, waardoor een bewustzijnsverandering tot de dood wordt gehandhaafd, geassocieerd met analgesie.Artikel L1110-5-2 van de Volksgezondheidscode)

De wet-Claeys-Léonneti van 2016 legde zo het wettelijk kader vast voor het levenseinde dat we vandaag kennen. Het is belangrijk op te merken dat de Nationale Raad van de Orde van Geneesheren geen gewetensclausule wenste voor deze diepe en continue sedatie: "Dankzij het gevonden evenwicht in de tekst is een specifieke gewetensclausule niet nodig".

Als de wetgeving rond het levenseinde flexibeler zou worden, met de mogelijkheid om actieve stervensbegeleiding in te voeren, zou dit evenwicht er zijn de facto aangetast. De kwestie van een nieuwe specifieke gewetensclausule, vergelijkbaar met wat is ingevoerd voor abortus, sterilisatie voor anticonceptiedoeleinden of onderzoek op menselijke embryo's, zou daarom kunnen worden opgeworpen voor gezondheidswerkers.

Dat is in ieder geval wat de Nationale Raad van de Orde van Geneesheren wil.

dans haar advies 139 openbaar gemaakt op 13 september 2022, de Nationale Raadgevende Ethische Commissie (CCNE) doet verschillende aanbevelingen, waaronder een over de gewetensclausule van mensen die waarschijnlijk zullen bijdragen aan de praktijk van euthanasie of hulp bij zelfdoding. Dit rapport benadrukt het feit dat:

"Elke juridische ontwikkeling in de richting van decriminalisering van hulp bij zelfdoding moet vergezeld gaan van de instelling van een gewetensclausule, vergezeld van een verplichting om de patiënt door te verwijzen naar een arts die in staat is de interventie uit te voeren."

Uitzicht van onderen op onstoffelijke voetstappen (in zwart-wit)
Het wetgevende traject naar actieve hulp bij sterven zou gepaard kunnen gaan met de creatie van een specifieke gewetensclausule voor zorgverleners. Dominic Brügger/Unsplash, CC BY

Hoe zijn onze buren omgegaan met de betreffende daden?

Actieve hulp bij sterven omvat twee soorten handelingen: euthanasie (legaal in België, Nederland en Luxemburg) en hulp bij zelfdoding of hulp bij zelfdoding (toegestaan ​​in tien Verenigde Staten, in Zwitserland, Oostenrijk en Nieuw-Zeeland). Afhankelijk van het land wordt het principe van de clausule anders uitgedrukt.

"Een handeling die bedoeld is om op zijn verzoek opzettelijk een einde te maken aan het leven van een persoon die lijdt aan een ernstige en ongeneeslijke ziekte, teneinde een einde te maken aan een situatie die hij ondraaglijk acht."

De Belgische wetgeving kent een gewetensclausule over deze praktijk. De Belgische wet van 28 mei 2002 bepaalt namelijk "dat geen enkele arts verplicht is euthanasie toe te passen". Deze laatste is echter verplicht om het medisch dossier van de patiënt door te geven en door te verwijzen naar een andere behandelaar.

  • Hulp bij zelfdoding, of hulp bij zelfdoding, die bestaat uit "een persoon de middelen geven om zelf zelfmoord te plegen" (voornoemd CCNE-advies 121).

In Zwitserland is de rol van verenigingen overheersend. Deze laatste begeleiden de mensen in dit proces, ook al kunnen sinds 2012 de zorg- en medisch-sociale instellingen van bepaalde kantons hieraan bijdragen als een patiënt daarom vraagt. Het recept is gemaakt door een arts, maar het dodelijke gebaar is de handeling van de persoon die om zelfmoord heeft gevraagd.

Met betrekking tot de gewetensclausule herinnert Sandra Merkhi, zorgdirecteur van de ziekenhuizen van Genève, eraan dat haar instelling "vanaf het begin heeft besloten om haar (onze) medewerkers, ook artsen, niet te verplichten deze zelfmoord tot het laatste moment te begeleiden. als het indruist tegen hun waarden".

Afhankelijk van de kantons is er dus een equivalent van de gewetensclausule. Drie kantons vereisen echter dat ziekenhuizen of medisch-sociale instellingen hulp bij zelfdoding mogelijk maken voor patiënten die lijden aan ernstige en ongeneeslijke ziekten, zoals opgemerkt door devoornoemd CCNE-advies 139.

[Bijna 80 lezers vertrouwen op de nieuwsbrief van The Conversation om de belangrijkste problemen van de wereld beter te begrijpen. Schrijf je vandaag nog in]

De mening van Franse zorgverleners

Om de mening te kennen van de belangrijkste betrokkenen aan de kant van zorgverleners en mensen die kunnen bijdragen aan een daad van actieve hulp bij sterven, wordt een OpinieWay-enquête voor de Franse Vereniging voor Palliatieve Ondersteuning (SFAP) werd afgelopen september gepubliceerd. Het werd uitgevoerd met 1335 mensen die werkzaam zijn in de palliatieve zorg, waaronder 326 vrijwilligers.

Ter herinnering: de wet bepaalt dat "palliatieve zorg actieve en continue zorg is die wordt uitgeoefend door een interdisciplinair team in een instelling of thuis. Ze heeft tot doel pijn te verlichten, psychisch lijden te verzachten, de waardigheid van de zieke te vrijwaren en de naasten te ondersteunen." hem. SFAP is een vereniging die een groot aantal Franse spelers in de palliatieve ondersteuningsbeweging samenbrengt.

De resultaten zijn zeer uitgesproken: als 15% van de zorgactoren positief staat tegenover de evolutie van de wetgeving naar de vaststelling van een opzettelijk veroorzaakt overlijden, is 85% dat niet of helemaal niet. Daarnaast geeft tweederde van de ondervraagde zorgverleners aan dat ze hun gewetensclausule zouden kunnen gebruiken of hun huidige functie zouden kunnen verlaten als euthanasie zou worden gelegaliseerd.

Deze gegevens, evenals de tussenkomsten van de Orde van Geneesheren, brengen een reëel probleem aan het licht met betrekking tot de evolutie van de wetgeving inzake het levenseinde: een nieuwe wet lijkt dus niet mogelijk zonder de implementatie van een specifieke gewetensclausule.

De dood is een taboe, vooral als het wordt uitgelokt. Als de volgende wetgeving over dit onderwerp de uitoefening van de medische praktijk zou opschudden, zou er daarom een ​​nieuwe gewetensclausule voor medisch personeel kunnen ontstaan, zodat zij deze accepteren. Dit kan een noodzaak zijn om parallelle toegang tot actieve hulp bij stervensprocedures te garanderen voor patiënten die daarom vragen.


Ook om te ontdekken

Marie Drouillard, Doctoraatsstudent Gezondheidsrecht, Universiteit van Bordeaux

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder Creative Commons-licentie. Lees deorigineel artikel.

de Editors


In de sectie Bedrijf >



Recent nieuws >