Taiwan's Chinese puzzel

shutterstock_2186041319.jpg

De recente bezoek aan Taiwan door Nancy Pelosi, voorzitter van het Amerikaanse Huis van Afgevaardigden en derde persoon in de formele machtslijn in Washington, getriggerd China's woede en bracht de planeet dichter bij het vooruitzicht van een groot conflict in de regio Azië-Pacific.

De ernstige crisis die dit bezoek heeft veroorzaakt, plaatst iedereen die denkt dat democratie het minst slechte politieke systeem blijft voor een bijna onoplosbaar dilemma. In dit geval een echte Chinese puzzel!

Hoe de kleine democratie van Taiwan effectief te verdedigen tegen de totalitaire en imperialistische reus die China is? Misschien door te benadrukken dat als de legitimiteit van het internationaal recht aan de kant van Peking staat, dat wat voortkomt uit de geschiedenis daarentegen veel discutabeler is, in tegenstelling tot watbeweert vol vertrouwen de officiële propaganda van de Volksrepubliek...

Een militaire dictatuur van bijna veertig jaar...

In deze periode van wijdverbreid democratisch verval is Taiwan een schitterende uitzondering op de regel die het verdient te worden geroemd. Sinds het begin van de democratisering van het land, tegen het einde van de jaren tachtig, heeft het zich inderdaad geleidelijk opgeworpen als de meest democratische van heel Azië en zelfs in de niet-westerse wereld. Volgens de jaarlijkse ranglijst opgericht door de Economist Intelligence Unit, trad het in 2020 toe tot de zeer beperkte groep van ongeveer twintig "volledige democratieën" op de planeet en gerangschikt 8e wereldranglijst in 2021, met een score van 8,99 (van een maximum van 10). Dit plaatst Taiwan net achter de gebruikelijke kampioenen van de vijf Noord-Europese landen, Nieuw-Zeeland en Ierland, en net voor Australië en Zwitserland. de ranking van Freedom House is consistent, aangezien Taiwan een "volledig vrij" land is met een score van 94 in 2021.

Zo'n prestatie is des te opmerkelijker omdat de Taiwanese democratie een lange weg aflegt. Na zijn nederlaag in 1949 door de Communistische Partij van Mao Zedong, heeft generaal Chiang Kai-shek, die de Republiek China (RoC) voorzit en de nationalistische partij van de Kwomintang leidt, inderdaad gevouwen met zijn troepen en ongeveer 1,5 miljoen van zijn volgelingen op het eiland Taiwan.

Het begin van de Koude Oorlog, het conflict in Korea en de bescherming die Taiwan spoedig door de Verenigde Staten wordt verleend, zal de Volksrepubliek China beletten door de verovering van het eiland zijn beslag te leggen op het gehele nationale grondgebied dat het beschouwt als zijnde zijn. Aan de laatste zal de bevolking worden opgelegd a zware militaire dictatuur, een ijzeren staat van beleg en een eenpartijregering, de Kuomintang, die bijna 40 jaar zou duren, de dood van Chiang Kai-shek in 1975 zal overleven en praktisch tot aan zijn dood zal blijven bestaan ​​onder auspiciën van zijn zoon Chiang Ching-kuo in 1988.

Taiwan: President Chiang Kai-shek wordt voor de vierde keer beëdigd (1966).

In deze periode was de economische ontwikkeling van het eiland spectaculair, waardoor Taiwan een van de vier "kleine draken" van het beroemde "wonder van Oost-Azië" was, samen met Zuid-Korea, Hong Kong en Singapore. Dit heeft geleid tot ingrijpende sociale veranderingen, een snelle stijging van het opleidingsniveau en de opkomst van een ondernemende middenklasse die steeds meer weerstand biedt tegen dictatuur en politieke verandering eist.

Hiermee kwam in 1986 een einde aan het eenpartijregime van de oude Kuomintang, die vooral de belangen behartigde van nationalisten van het vasteland van China. In hetzelfde jaar zag Taiwan de oprichting van de minjindang of PDP (Progressieve Democratische Partij), die eerder de aspiraties van de lokale bevolking, afkomstig uit of afkomstig uit Taiwan, in zich draagt ​​en haar belangrijkste rivaal zal worden in een meerpartijenstelsel.

In 1987 wordt de sinds 1949 opgelegde staat van beleg definitief opgeheven. In 1988, bij de dood van de erfgenaam van de Chiang "dynastie", het parlement, nog steeds gedomineerd door de Kwomintang, verkozen tot president Lee Tenghui, zittende vice-president en vooraanstaand lid van de Kwomintang, maar de eerste leider van het land die in Taiwan werd geboren. Hij blijft in functie tot 2000 en zal de architect van de democratische transitie blijken te zijn. In 1992 vonden de eerste vrije parlementsverkiezingen van het land plaats, en de direct algemeen kiesrecht voor de presidentsverkiezingen in 1998 zal worden vastgesteld.

…werd een modeldemocratie

De overwinning van Minjindang, met de verkiezing in 2000 van de advocaat geboren in Taiwan Chen Shuibian, zal een einde maken aan een halve eeuw absolute overheersing door de Kuomintang.

Chen Shui-bian wordt herkozen in 2004 in een nog steeds onstabiele en tegenstrijdige politieke sfeer. Maar sindsdien is de democratie in Taiwan geconsolideerd en stevig verankerd, met een klassiek machtsspel tussen de twee grote partijen die het politieke leven domineren. De Kwomintang zal de verkiezingen van 2008 winnen en zal tot 2016 de macht heroveren onder het voorzitterschap van Ma Ying-jeou, het jaar waarin de Minjindang het opvolgde, toen met de overwinning van Tsai Ing-wen, herkozen in 2020 tot 2024.

Kortom, Taiwan is in ongeveer dertig jaar een voorbeeldige democratie geworden tegenover een totalitair China met een verscherpt nationalisme dat het wil onderwerpen aan de betovering die ze onlangs in Hongkong heeft geboekt (wiens situatie en geschiedenis heel anders waren).

Dit is ook de angst van een grote meerderheid van de bevolking van het eiland, die blijkbaar tevreden is met het democratische systeem waarin het nu leeft en absoluut niet gehecht wil worden als 23e provincie naar het vasteland van China. Dit betekent niet dat het voorstander is van formele onafhankelijkheid, maar het houdt zich in ieder geval aan de huidige status-quo, die erin bestaat deze in de praktijk te brengen zonder deze te verkondigen.

Dit laatste vooruitzicht blijft onaanvaardbaar voor Peking, dat Taiwan absoluut vóór de 100 . wil re-integrerene verjaardag van de VRC in 2049 op basis van het feit dat haar legitimiteit om de enige en unieke vertegenwoordiger van China te zijn onder internationaal recht en erkenning binnen het VN-systeem is verworven en onbetwistbaar is.

Taiwan en de wereld

In 1945 was het echter heel natuurlijk de nationalistische Republiek China (RoC) onder leiding van Chiang Kai-sheko die aanvankelijk de vaste zetel bekleedde waarop het land recht heeft binnen de Veiligheidsraad van de Verenigde Naties nieuw opgericht als lid van de WWII Victors Alliance. Maar zodra het won in 1949, de Volksrepubliek China van Mao Zedong claimt ook deze stoel. En aangezien de twee regimes zich houden aan het "één China-principe", de RoC die zijn toevlucht zoekt in Taipei en droomt van de herovering van het vasteland van China en de VRC van de annexatie van het eiland Taiwan, vormt dit al snel een probleem voor alle landen van de internationale gemeenschap.

Na India, dat het als eerste erkende, speelt een aantal Europese landen – Nederland, het Verenigd Koninkrijk, Zwitserland, Denemarken, Zweden, Finland, Noorwegen… – echter de realist en besloot vanaf het begin van de jaren vijftig de PRC als de enige legitieme vertegenwoordiger van China, die diplomatieke betrekkingen met Peking aangaat en deze vervolgens verbreekt met Taipei.

PRC-diplomatie ontwikkelde daarom een ​​agressieve strategie om haar voordeel te vergroten, waardoor veel andere landen dit voorbeeld volgden, generaal de Gaulle's Frankrijk lid worden van deze club in 1964.

Het cruciale keerpunt was in oktober 1971 toen de Algemene Vergadering van de VN resolutie 2758 aannam waarin de VRC werd erkend als de enige legitieme vertegenwoordiger van China, met de gelijktijdige verdrijving van de vertegenwoordigers van de RoC uit Taiwan. Japan waagde de sprong in 1972; toen deden de Verenigde Staten, die vasthielden aan hun beleid van versoepeling jegens Peking, uiteindelijk hetzelfde in 1979.

Sindsdien, en vooral met de opkomst van de VRC, heeft het adembenemende succes van zijn economie, die de tweede in de wereld in veertig jaar en zijn vermogen om enorme infrastructuurprojecten te financieren als onderdeel van zijn "Zijderoutes"-strategie, zette de ondergang van de RoC door.

Tegenwoordig erkennen slechts 14 landen in de wereld, voornamelijk micro-eilandstaten, Taiwan: 4 in Oceanië, 4 in het Caribisch gebied, 3 in Midden-Amerika, 1 in Zuid-Amerika (de Paraguay), 1 in Afrika (Swaziland is sindsdien Eswatini geworden 2018), evenals het Vaticaan, dat ongetwijfeld de "laatste der Mohikanen" zal zijn. Na Niger, Zuid-Afrika, Lesotho en Macedonië in de afgelopen jaren, is Nicaragua in 2021 het laatste land dat van kant wisselt.

Aan de andere kant hebben 57 landen niettemin "niet-diplomatieke" betrekkingen met Taipei onderhouden, waaronder de meeste grote mogendheden die lid zijn van de G20, waarmee het eiland belangrijke economische, commerciële, industriële en financiële uitwisselingen blijft onderhouden. Desondanks kan de legitimiteit van Peking om het "enige echte" China internationaal te vertegenwoordigen nauwelijks worden betwijfeld. Hetzelfde geldt niet voor de historische legitimiteit ervan.

Geschiedenis van het eiland

Tot het midden van de XVIe eeuw wordt het eiland Taiwan, dat bovendien nog geen gevestigde naam heeft in de Chinese traditie, bewoond door een Austronesische bevolking, waarschijnlijk de oorsprong van de vestiging van een groot deel van Oceanië, en is grotendeels geïsoleerd gebleven, afgezien van de onrust die het continent in beroering brengt.

Het heeft nooit de minste belangstelling gewekt van de opeenvolgende dynastieën die China hebben gedomineerd sinds die van de Qin die twee eeuwen voor onze jaartelling een eerste vorm van eenheid van het land bereikte.

In feite, paradox van de geschiedenis, kwam het eiland pas uit zijn isolement aan het begin van de Europese koloniale expansie in het Verre Oosten, toen een handvol Portugese zeelieden en kooplieden dit land 'ontdekt', 'zullen ze dopen' Ilha Formosa of "prachtig eiland", en vestigt daar in 1544 een eerste loket. Ze zullen in 1624 worden verdrongen door de Hollandais, die de maritieme routes van de hele wereld zal domineren gedurende de hele XVIIe eeuw en vestigde zich in Tainan, in het zuidwesten van Formosa, terwijl de ming-dynastie, die sinds 1368 aan de macht is in Peking, is in volle verval en heeft andere zorgen over de droogtes, epidemieën, hongersnoden en opstanden die het Middenrijk teisteren.

Ontmoeting tussen de Nederlandse kolonisten en de inheemse bevolking van Taiwan rond 1635. - Wikimedia

De zaken zouden pas veranderen met de machtsovername door de Manchus, die in 1644 de laatste Chinese keizerlijke dynastie stichtten, die van de Qing. Het verzet tegen deze niet-Chinese indringers uit het noorden wordt georganiseerd in het zuiden van het land rond de kustplaats Xiamen en het prinselijke huis van de Tang, dat trouw is gebleven aan de Ming, onder leiding van een avonturier lid van de Triaden en zonen van een voormalige piraat en een Japanse moeder die de geschiedenis in zal gaan als Koxinga. Geconfronteerd met het Mantsjoerijse offensief besloot hij zich met zijn troepen terug te trekken naar het eiland Formosa, waarvan de hij jaagt op de Nederlanders in 1662 om het kortstondige koninkrijk Tungning te stichten, dat uiteindelijk werd verslagen in 1683 en werd opgenomen in het Qing-rijk.

Stenen beeld van een krijger te paard

Standbeeld van Koxinga in Tainan. Klik om in te zoomen. - Wikimedia, CC BY-SA

Deze laatste bleef echter geen interesse hebben in dit eiland, beschouwd als de verre achtertuin van de provincie Fujian, repatrieerde de troepen die door Koxinga waren aangevoerd en verbood zelfs bevolkingsgroepen van Chinese afkomst (Han) zich daar te vestigen. Toen was Qing China in de XNUMXe eeuw grotendeels gesloten voor externe contacten.e eeuw en het eiland Formosa blijft geïsoleerd en wordt sporadisch bezocht door de enige vissers van de kust van Fujian.

We moeten wachten op de XIXe eeuw om echt het begin te zien van zijn progressieve nederzetting door Han-bevolkingen die uit de kustprovincies van het rijk werden verdreven door de oorlogen en hongersnoden die gepaard gingen met de demografische hausse op het continent en de achteruitgang van de Mantsjoerijse macht versnelden. Dit zorgt ook voor veel conflicten met de lokale bevolking, die Peking zo goed mogelijk probeert te beheersen in een relatief nalatige houding.

Pas in 1885 kreeg het eiland de provinciale status met een gouverneur en werd het formeel een erkend en bestanddeel van het Qing-rijk onder de naam Taiwan. Dit duurde echter slechts tien jaar, aangezien China aan het einde van de Chinees-Japanse oorlog van 1894-1895 "voor altijd" Taiwan en de naburige Pescadores-eilanden afstond aan Japan door de beroemde Verdrag van Shimonoseki.

Het eiland blijft dan een halve eeuw, tot de Japanse nederlaag in 1945, onder de controle van Japan, dat het beleid van economische en sociale modernisering zal toepassen dat tijdens het Meiji-tijdperk is ingehuldigd en daar een bepalende invloed zal hebben, de basis van de succesvolle verdere ontwikkeling. Toen, in 1945, keerde Taiwan, zoals we hebben gezien, terug naar de boezem van het nationalistische China van Chiang Kai-shek, dat zich daar in 1949 terugtrok na de overwinning van de communisten van Mao Zedong op het continent.

Een eiland dat niet lang Chinees was

Als we de geschiedenis van Formosa-Taiwan samenvatten, bleef het eiland daarom millennia volledig onafhankelijk; werd gedurende 80 jaar licht beïnvloed door Portugese kolonisten en 20 jaar door Nederlanders; gedomineerd door de Manchus op een zeer oppervlakkige manier gedurende twee eeuwen en aan het einde op een meer formele manier, maar slechts 10 jaar; daarna gedurende 50 jaar diep getransformeerd door de Japanners, voordat het precies 73 jaar het toevluchtsoord werd van de nationalistische RoC. De historische legitimiteit van de macht in Peking om te beweren te behoren tot het nationale grondgebied van het eiland Taiwan, dat het vijf keer korter dan Japan rechtstreeks bestuurde, is daarom niet erg solide en ook niet erg overtuigend!

Het is daarom eerder op dit argument dat we moeten aandringen om de Taiwanese democratie en het recht van zijn volk op zelfbeschikking te verdedigen en om het politieke regime te kiezen dat bij hen past. Als Peking schaamteloos kan beweren, zoals hij net deed, dat Hong Kong nooit een Britse kolonie is geweest (!), zouden we ons moeten kunnen verzetten tegen het feit dat Taiwan bijna nooit een Chinees bezit is geweest! Maar het moet worden toegegeven dat dit argument weinig kans van slagen heeft in het licht van de ultranationalistische retoriek van de VRC.

De oplossing van brede autonomie die in 1999 werd gevonden, toen Hong Kong terugkeerde naar de Chinese overheersing, bekend als de formule van "één staat twee systemen", was natuurlijk het best mogelijke compromis, maar we hebben gezien hoe lang het duurde met het recente tempo van de de stadstaat waar de democratische beweging de woede van Peking heeft gewekt. Het kan ook nodig zijn om de landen die voorop lopen en goed geplaatst zijn aan te moedigen om als bemiddelaars op te treden, zoals Indonesië en zijn partners in deAsean, om tot een overeenkomst te komen die voor beide partijen aanvaardbaar is en die het conflict vermijdt waar ze het meest bang voor zijn in de regio Azië-Pacific.

Anders kunnen we, met een beetje optimisme, ook zeggen dat de zaak van de democratie in de Volksrepubliek China niet verloren is, ook al is dat op dit moment zeer onwaarschijnlijk. Inderdaad, niets duurt eeuwig en een omkering van de economische situatie die verband houdt met de voortgaande "deglobalisering" en de problemen van sociale ongelijkheden, het milieu en de volksgezondheid zou de strijd binnen het schijnbaar slapende Chinese volk kunnen doen herleven.

Maar als hij wakker wordt, om te parafraseren Napoleon Iᵉʳ en Alain Peyrefitte, dingen kunnen drastisch veranderen. Het is tenslotte niet het traditionalisme van de confucianistische Chinese samenleving dat het land verhindert om naar democratie te evolueren: zonder dit zou Taiwan, dat Peking op dit gebied liever lessen had gehad, nooit het democratische baken zijn geworden dat we vandaag bewonderen !

Het is inderdaad het conservatisme van de Chinese Communistische Partij, die zich vastklampt aan haar hegemonische positie en de bijbehorende privileges, evenals de ultranationalistische en totalitaire visie van Xi Xinping, die elke ontwikkeling in de weg staan. Maar geen mens is eeuwig. In de tussentijd moeten we vasthouden aan de principes, door Taiwan te verdedigen met alle mogelijke argumenten en middelen, krachtig maar zonder nutteloze provocaties, door al het mogelijke te doen om een ​​gewapend conflict te voorkomen dat de toenadering tussen Rusland en China zou bezegelen en zou worden een ramp voor de regio en de hele wereld.

Jean-Luc Maurer, Honorary Professor of Development Studies, verbonden aan het Albert Hirschman Centre on Democracy, Graduate Institute - Graduate Institute of International and Development Studies (IHEID)

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder Creative Commons-licentie. Lees deorigineel artikel.


Recente artikelen >

Samenvatting nieuws van 31 maart 2023

geschetst grijs klokpictogram

Recent nieuws >