De paus in Bahrein gaat in dialoog met de islam, te midden van oproepen van ngo's voor mensenrechten

Shutterstock_1242087340.jpg

Paus Franciscus vloog donderdagochtend voor een vierdaags bezoek aan Bahrein, de eerste door een paus aan het kleine Golfkoninkrijk waar hij naar verwachting zal aandringen op een dialoog met de islam, te midden van oproepen aan NGO's om de mensenrechten te handhaven.

De 85-jarige pontige, wiens vliegtuig vertrok vanaf de luchthaven Fiumicino in Rome, wordt verwacht in Awali (midden), waar hij zal worden ontvangen door de soennitische koning Hamad ben Issa al-Khalifa, voordat hij een toespraak houdt voor de autoriteiten en de corps diplomatique in het paleis van Al-Sakhir.

Bahrein, een eilandstaat met 1,4 miljoen inwoners, heeft zijn diplomatieke betrekkingen met de Heilige Stoel in 2000 geformaliseerd en heeft volgens het Vaticaan zo'n 80.000 katholieken, voornamelijk uit Zuidoost-Azië, Afrika, het Midden-Oosten en westerse landen.

Maar dit bezoek, het 39e voor Franciscus in het buitenland en het tweede aan het Arabisch Schiereiland sinds zijn historische reis naar de Verenigde Arabische Emiraten in 2019, zou vooral de interreligieuze dialoog, waarvan hij een fervent verdediger is, een prominente plaats moeten geven.

De paus zal vrijdag spreken voor de "Raad van Moslim Oudsten" in de Royal Palace Moskee en zal een ontmoeting hebben met de grootimam van Al-Azhar in Caïro, een gerespecteerde instelling van de soennitische islam, met wie hij in Abu Dhabi een oprichtingsdocument had ondertekend op menselijke broederschap.

"De ontmoeting van deze twee moslim- en christelijke figuren is een eer voor Bahrein", vertelde sjeik Dr. Abdul Latif Al-Mahmoud, een lid van de Hoge Raad voor Islamitische Zaken van Bahrein, aan AFP.

gewone oproep

Georganiseerd als onderdeel van een forum voor dialoog tussen Oost en West, wordt dit bezoek echter uitgekozen door mensenrechtenorganisaties die met name discriminatie van de sjiitische gemeenschap van het land aan de kaak stellen.

Dinsdag riepen negen ngo's de paus op om "publiekelijk te eisen dat Bahrein alle executies beëindigt, de doodstraf afschaft en beschuldigingen van marteling en schendingen van het recht op een eerlijk proces serieus onderzoekt".

In een maandag gepubliceerd rapport bekritiseerde Human Rights Watch een "gerichte marginalisering" van de politieke oppositie en zei dat "Bahrein geen democratie kan worden genoemd".

Het land van zijn kant wil de kaart van religieuze tolerantie spelen om zijn internationale imago te verzachten. De regering reageerde ook door te verzekeren dat "vrijheid van godsdienst en aanbidding rechten zijn die door de grondwet worden beschermd".

"Het Koninkrijk tolereert geen discriminatie, vervolging of de bevordering van verdeeldheid op basis van etniciteit, cultuur of geloof", voegde hij eraan toe.

Twee weken voor de start van het controversiële WK in buurland Qatar kon de paus ook discussiëren over de rechten van gastarbeiders en de bescherming van het milieu, twee thema's die zijn pontificaat dierbaar zijn.

"Vreugde" 

Langs de wegen hangen gele en witte vlaggen van het Vaticaan naast die van het land en posters met de beeltenis van de Argentijnse jezuïet zijn geïnstalleerd zoals bij de kathedraal van Onze-Lieve-Vrouw van Arabië, de grootste katholieke kerk op het schiereiland, ingehuldigd in december 2021.

Zaterdag viert de paus een mis in een stadion waar zo'n 28.000 christenen worden verwacht, vooral uit naburige Golfstaten.

"Na de Covid is het een vreugde dat deze familie (katholieke gemeenschap van Bahrein) terugkeert" naar de kerk, verwelkomt pater Xavier Marian D'Souza, pastoor van de Kerk van het Heilig Hart waar de paus zondag naartoe zal gaan.

Sinds zijn verkiezing in 2013 heeft de leider van de 1,3 miljard katholieken een dozijn landen met een moslimmeerderheid bezocht, waaronder Jordanië, Turkije, Bosnië en Herzegovina, Egypte, Bangladesh, Marokko en Irak.

Nog steeds verzwakt door kniepijn, beweegt de paus, die een hefplatform moest gebruiken om aan boord van zijn vliegtuig te gaan, zich nu rond in een rolstoel. Half september had hij toevertrouwd dat zijn kniepijn "nog niet genezen" was.

De redactieraad (met AFP)

Afbeelding tegoed: Shutterstock / GYG Studio

Recente artikelen >

Irak: mis in Qaraqosh voor slachtoffers van brand tijdens christelijk huwelijk

geschetst grijs klokpictogram

Recent nieuws >