Historische droogtes: wat vertellen de archieven ons?

Shutterstock_2190306083.jpg

In Frankrijk, bijna alle departementen ervaren deze zomer 2022 waterbeperkingen.

Sommige perioden van droogte die zich in de afgelopen decennia en eeuwen hebben voorgedaan, zoals die van 1976, worden nog steeds herinnerd. De geschiedenis herinnert zich dus de droogte van 1540 als de ernstiger in Europa bekend uit documentaire bronnen.

Welke repercussies hebben deze gebeurtenissen uit het verleden gehad op samenlevingen en wat is het belang om ze te bestuderen met betrekking tot onze brandende actualiteit?

Droogte, een natuurramp en een maatschappelijk probleem

Onderzoek naar de sécheresse richten zich in het algemeen op de atmosferische en terrestrische componenten van de watercyclus. Droogte kenmerkt zich in de eerste plaats door een langdurig neerslagtekort dat bij zeer hoge temperaturen gepaard kan gaan met een toename van de verdamping: dit wordt “atmosferische” droogte genoemd.

We spreken dan van “edafische” droogte, om een ​​lange periode te beschrijven waarin het watergehalte van de bodem zeer laag blijft (ook wel “agronomische” droogte genoemd), en van “hydrologische” en “hydrogeologische” droogtes bij lage waterstanden van bodems, waterlopen (we spreken van lage waterstanden) en grondwater.

Droogteverschijnselen kunnen sterk worden versterkt door menselijke factoren: overmatige onttrekking, waterverlegging en intensieve bodemdrainage.

Deze gebeurtenissen vormen dus complexe fenomenen en praten over droogte is verre van eenduidig. Dit is een gevaar waarvan de perceptie vrij origineel is in vergelijking met andere (diffuse ruimtelijkheid, afwezigheid van materiële schade of directe dodelijkheid, in tegenstelling tot met name overstromingen).

Observeren en karakteriseren van droogte

Methoden voor het meten en karakteriseren van deze verschillende droogteperiodes zijn op verschillende tijdstippen ontwikkeld en evolueren voortdurend.

Hoewel er al sinds de middeleeuwen neerslagregistraties zijn, duurde het tot het midden van de XNUMXe eeuw.e eeuw zodat zet een meteorologisch observatienetwerk op in Frankrijk. Deze instrumentele metingen van neerslag en temperatuur maken het mogelijk om atmosferische droogte retrospectief te karakteriseren met behulp van informatie zoals de gestandaardiseerde neerslagindex (SPI) of de gestandaardiseerde neerslag- en temperatuurindex (SPEI).

[Bijna 80 lezers vertrouwen op de nieuwsbrief van The Conversation om de belangrijkste problemen van de wereld beter te begrijpen. Schrijf je vandaag nog in]

Continue monitoring van waterstanden rivieren dateert uit het einde van de XNUMXee eeuw en hield zich vooral bezig met de niveaus die tijdens overstromingen werden bereikt. Het observeren van laagwaterstromen is vandaag de dag nog steeds een kwestie die vaak minder prioriteit heeft dan het monitoren van overstromingen.

Evenzo hebben de hydraulische markeringen die de waterstanden markeren die tijdens uitzonderlijke gebeurtenissen worden bereikt, hoofdzakelijk betrekking op overstromingen, met uitzondering van bepaalde rivieren in Midden-Europa. We vinden daar droogtemarkeringen genaamd "hongerstenen", rotsen die meestal onder water staan ​​en waarop het niveau van extreem lage waterstanden is gegraveerd.

Op de voorgrond een "hongersteen" die de lage niveaus van de Elbe weergeeft, hier in Děčín (Tsjechië).
Norbert Kaiser/Wikipedia, CC BY-SA

De karakterisering van hydrologische droogte is over het algemeen gebaseerd op laagwaterpeilindicatoren die zijn berekend op basis van stromingen, maar het grootste deel van het hydrometrisch netwerk is in de tweede helft van de XNUMXe eeuw aangelegd.e eeuw. Reconstructies van historische reeksen op basis van klimatologische archieven kunnen echter worden uitgevoerd om vroegere laagwaterstanden beter te begrijpen en te karakteriseren.

Wat de vloeren betreft, moeten we ook wachten tot het midden van de XNUMXe eeuw.e eeuw om een ​​meer uitputtende kennis te hebben van hun gedrag tijdens droge sequenties.

In Frankrijk, de CLIMSEC-programma voert zijn geschiedenis terug tot 1958. Sinds het midden van de twintigstee eeuw wordt in West-Europa een algemene verdroging van de bodem waargenomen, die met name te wijten is aan de toenemende artificiële ontwikkeling van oppervlakken. In combinatie met de op wereldschaal gemeten temperatuurstijging heeft deze bodemdroging de impact van toenemende agronomische droogtes, althans in West-Europa.

Waarom focussen op gebeurtenissen uit het verleden?

De reconstructie van lange hydro-klimatologische reeksen is een zorg van klimatologen en hydrologen die referentiegebeurtenissen in het verleden zoeken voor toekomstige extremen.

Een reconstructie van lage waterstanden sinds 1871 is bijvoorbeeld uitgevoerd door Laurie Caillouet op de schaal van Frankrijk en andere werken zijn beschikbaar op regionale schaal. In het stroomgebied van de Moezel maakte een retrospectieve studie het mogelijk om: markeer een reeks lage waterstanden tussen 1871 en 2018.

Deze reconstructies maken het mogelijk om de huidige droogtes op lange termijn te herpositioneren en om referenties te hebben om de ernst ervan in te schatten.

Het is dus duidelijk dat extreme droogtes, zo ernstig als de gebeurtenissen van de zomer van 2022, zich in het verleden al hebben voorgedaan; maar deze afleveringen komen nu steeds vaker en vroeger voor.

In Straatsburg, de Rijn zonder water in februari 1882.
Straatsburg Archief

Deze evolutie (de processen zijn niet langer constant in de tijd) stelt het idee van stationariteit van stromen ter discussie. De referentiewaarden waaruit de regels voor waterbeheer en de schatting van onttrekbare volumes worden gedefinieerd, zijn echter gebaseerd op frequentieanalysemethoden die zijn gebaseerd op de aanname van stationariteit.

Als de uitzonderlijke droogtes van de afgelopen jaren de norm worden, dan zijn de referentiewaarden niet langer geschikt en moeten ze opnieuw worden beoordeeld, rekening houdend met deze nieuwe trends.

“Opmerkelijke” droogte

Het is ook door te focussen op de sociale percepties en representaties van droogtes dat het historisch perspectief waardevol licht werpt.

In tegenstelling tot andere gevaren (overstromingen, aardbevingen, zwaartekrachtbewegingen) hebben droogtes aanleiding gegeven tot ambivalente reacties. Onder meteorologen en onder veel boeren van de XIXe eeuw werden lange droge sequenties vaak geïnterpreteerd of gevreesd als een teken van klimaatverandering, wat in onze ogen misschien een merkwaardig voorgevoel lijkt.

Maar omgekeerd, en ongetwijfeld omdat de ernstigste gevolgen ervan nogal verraderlijk zijn (of slecht worden gewaardeerd door een deel van de bevolking, vooral in grote steden), werden ze soms met een zekere nieuwsgierigheid, zelfs met humor, bekeken.

De hervatting van het verkeer op de Elbe tijdens de extreem lage waterstand van 1904. Humoristische ansichtkaart gepubliceerd in Dresden in 1904.
Geleverd door de auteur

Om zich te bevrijden van de subjectiviteit van discoursen of sociale reacties, hebben klimaathistorici geprobeerd om droogtegebeurtenissen in de geschiedenis te categoriseren om ze te vergelijken, door verschillende indices te ontwikkelen.

Christian Pfister, een Zwitserse klimaathistoricus, heeft daarom een ​​veelgebruikte index voorgesteld die bepaalde perioden (maanden, jaren) classificeert van -3 (zeer droog) tot +3 (zeer nat), gebruikmakend van gegevens uit de kritische analyse van omvangrijke openbare of particuliere archieven.

Maar het blijft mogelijk om ook rekening te houden met de sociale dimensie van het evenement, zoals gesuggereerd door het werk van Martin Boudou die voorstelt, voor overstromingen, het ontwikkelen van een opmerkelijkheidsindex, een aanpak die kan worden aangepast aan droogtes. Het raster van parameters omvat de intensiteit van het gevaar, de ernst van de schade en de gevolgen en de ruimtelijke uitbreiding van het evenement.

Wat de verwijzing naar historische droogtes ons leert, is dat deze gebeurtenissen nu veel serieuzer moeten worden genomen dan tot nu toe (vanwege hun toenemende frequentie en de groeiende ontoereikendheid van ons gedrag en onze levensstijl op deze trend). Er moet ook worden benadrukt dat conflicten over watervoorraden in het verleden legio zijn geweest en dat er rekening moet worden gehouden met hun eventualiteit en hun sociale beweegredenen.

Blokkades en spanningen rond watervoorraden

Op andere analyseschalen laten de archieven ons zien dat vanaf de XNUMXe eeuw bereikten we situaties van blokkering voor het gebruik van watervoorraden in de landbouw en in de industrie. Vóór de opkomst van elektriciteit of de stoommachine was water de eerste energiebron om fabrieken te laten draaien en een sleutelfactor bij het verhogen van de landbouwopbrengsten.

Ter gelegenheid van bepaalde droge sequenties (aan het begin van de XNUMXe eeuw in het zuiden of in 1857-58 in het oosten van Frankrijk), en hoewel de droogte minder ernstig was dan vandaag, en vooral minder geassocieerd met zeer hoge temperaturen, braken er conflicten uit tussen industriëlen die zwaaien met de dreiging van werkloosheid en sociale wanorde om hun fabrieken met water te laten draaien en boeren die door de autoriteiten worden gedwongen hun watergift te beperken.

Bereid je voor op

Overheden, van gemeentelijk tot landelijk niveau, stonden nooit onverschillig tegenover watertekorten. In 1786 stelde een intendant van het koninkrijk Frankrijk in Touraine een ruimtelijke verdeling voor van de parochies die het zwaarst getroffen waren na "een verschrikkelijke droogte die ons platteland verwoestte en onze ploegers totaal ontmoedigde". Het gewicht van buitensporige belastingen wordt in Anjou aan de kaak gesteld.

In de XVIIIe en XIXe Eeuwenlang geven bevelen of decreten al toestemming of beperking van wateronttrekkingen, en de autoriteiten organiseren rondes van de rijkswacht om de naleving van de maatregelen te controleren, nemen deel aan waterdistributie en starten zelfs onderzoeken om de ernst van de situatie te achterhalen.

Op 22 juni 1893 wordt door de prefectuur Indre-et-Loire informatie ingewonnen om erachter te komen hoe de runderen zich verzetten. De reacties van gemeenten zijn zeer divers (rivieren omleiden en weilanden onder water zetten, vee verkopen, etc.) en soms alarmerend (vee sterft en er is niets te doen).

Daarnaast worden ook al heel vroeg structurele maatregelen overwogen om het risico op watertekort op te vangen: die zijn soms heel oud, zoals irrigatiekanalen zoals de bisses in Zwitserland en zelfs tanks.

Wandelroute in Zwitserland
De Grand Bisse de Vex, in Zwitserland.
Cwilla/Wikipedia

1976, 2003, 2018 ...

Ernstige droogtes vormen zoveel prikkels of voorwendsels om dammen te bouwen die bedoeld zijn om lage waterstanden te ondersteunen, wat voor de milieuhistoricus de sterke economische belangen in verband met water aantoont.

In het Moezelbekken werden vanaf de droogte van 1921 onderzoeken uitgevoerd om nieuwe bronnen voor de drinkwatervoorziening te vinden. Maar in deze regio zijn het vooral de terugkoppelingen uit 1976 die aan de basis liggen van veel werken om het risico op watertekort te verminderen (verbetering drinkwatervoorzieningsnetwerken, creatieverminderingen).

Het jaar 2003 was ook een cruciale gebeurtenis die de kwetsbaarheid van het hele grondgebied voor het risico van hittegolven en droogte benadrukte. Dit resulteert in de uitvoering van het hittegolfplan en het droogteplan waarmee beter kan worden geanticipeerd op deze gebeurtenissen.

Het bestuderen van de geschiedenis van droogtes en de politieke en economische reacties maakt het dus mogelijk om de trajecten van de exploitatie of het beheer van watervoorraden te ontcijferen.

Voortaan worden voorziene beperkende maatregelen genomen, droogtebulletins worden gepubliceerd. Meer recentelijk, en met het oog op intensere droogtes, zijn operationele instrumenten voor het voorspellen van lage waterstanden (zoals PREMHYCE-projecten et CIPRHOES) zijn landelijk ontwikkeld.

Een vergelijking van de droogtes van 1976 en 2018 toonde aan dat 2018 in Oost-Frankrijk qua intensiteit vergelijkbaar was met 1976, maar dat in 2018 de effecten minder waren, omdat het gebied beter voorbereid en dus minder kwetsbaar was.

Deze zomer 2022, eind augustus, bevonden 79 Franse departementen zich in een "crisissituatie", wat de noodzaak onderstreept van nieuwe maatregelen om de klimaatuitdaging aan te gaan, maar ook sociaal en politiek. Omdat de lokale gevolgen van droogte vragen oproepen: als de afwezigheid van regen een trigger is, zijn bepaalde sociale praktijken en politieke aanpassingen niet onbelangrijk om het gebrek aan water te verklaren.

Geschiedenis, of het nu klimatologisch, hydrologisch, ecologisch of economisch is, mag daarom niet over het hoofd worden gezien. Waterschaarste kan de ongelijkheid in toegang tot de hulpbron vergroten. Zelfs een zekere overvloed is soms een bron van ongelijkheid als de verdeling niet eerlijk is. Het is een gevolg van sociaal-politieke keuzes waar klimaatvariabiliteit niet altijd de meest beslissende is.

Alexis Metzger, Geograaf van het milieu, klimaat en risico's, INSA Centre Val de Loire; Claire Delus, Docent aardrijkskunde, Université de Lorraine; Judith Eekman, Dokter in de hydrologie, Universiteit van Lausanne et Nicolas Jacob Rousseau, Docent aardrijkskunde, Lumière Lyon 2 University

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder Creative Commons-licentie. Lees deorigineel artikel.

Afbeelding tegoed: Shutterstock / Leitenberger Photography

Recente artikelen >

Het belang van het verkondigen van de waarheid over Jezus Christus in een verleidelijke wereld!

Door de redactie
geschetst grijs klokpictogram

Recent nieuws >