VS: controverse over de mogelijke terugkeer van een voormalige president van de Southern Baptist Convention, beschuldigd van aanranding

shutterstock_1663503751.jpg

Terwijl de aanbidders van de Southern Baptist Convention nog steeds aan het bijkomen zijn van onthullingen over seksueel misbruik gepleegd door honderden predikanten, medewerkers en vrijwilligers van de gemeente, steunen vier predikanten van aanbidding hun steun voor de terugkeer van Johnny Hunt, de voormalige president van de conventie, beschuldigd van de vrouw van een van zijn collega's seksueel te hebben misbruikt. Steun die met name de verontwaardiging opwekt van de huidige voorzitter van de organisatie. 

In mei van dit jaar, Guidepost-oplossingen publiceerde een rapport van 288 pagina's met beschuldigingen van seksueel misbruik en aanbevelingen voor actie om te voorkomen dat soortgelijke incidenten binnen de kerk tot zwijgen worden gebracht.

Het onderzoeksbureau had van de leiding van de Southern Baptist Convention (CBS) de opdracht gekregen om de ware omvang van het schandaal te onderzoeken na onthullingen die gezamenlijk waren gedaan door de Houston Chronicle en de San Antonio Express-News over het seksueel misbruik gepleegd door bijna 380 kerkelijk werkers.

In de editie van 10 februari 2019 kopte de Chronicle: “Misbruik van het geloof. 20 jaar, 700 slachtoffers: Seksueel misbruik onder Southern Baptists breidt zich uit terwijl leiders zich verzetten tegen hervormingen ». Een titel op een compilatie van tientallen foto's van predikanten en andere medewerkers van de veroordeelde gemeenten. Dit was het eerste lange artikel in een serie van zes die tot 6 juni daarna werd gepubliceerd.

Tijdens zijn onderzoek ontmoette Guidepost Solutions een stel dat ervoor had gekozen om te getuigen. Het bedrijf stelt vrijwel onmiddellijk op pagina 4 van zijn rapport: "Tijdens ons onderzoek kwamen een CBS-pastor en zijn vrouw naar voren om te melden dat CBS-president Johnny Hunt (2008-2010) de vrouw op 25 juli 2010 seksueel heeft misbruikt". Het rapport wijdt verder pagina's 149 tot 161 aan getuigenissen over de zaak.

Aanranding en spirituele manipulatie

Volgens zijn getuigenis was predikant Johnny Hunt, leider van een kerk van 2010 leden in Georgia, de First Baptist Church of Woodstock, in juli 19, toen hij net het voorzitterschap van de Conventie had verlaten, alleen in een condominium naast zijn in Panama City Beach, Florida, eigendom van een echtpaar wiens echtgenoot, een predikant, hem als een mentor beschouwde.

Vervolgens zou hij de vrouw, die 20 jaar jonger was dan hij, onder druk zetten met ongepaste vragen, haar vragen of ze "wild opgroeide", voordat hij haar tegen de grond drukte, haar aanraakte en probeerde haar uit te kleden. Het slachtoffer, aldus het rapport, had geprobeerd met hem te redeneren door hem te vertellen dat hij niet wilde dat dit zijn bediening zou vernietigen en was stijf gebleven, zijn ogen open zodat hij zichzelf kon vermannen. Wat hem ertoe bracht te vertrekken.

Nadat hij de accommodatie had verlaten, stuurde Hunt echter verschillende sms'jes waarin hij zei dat hij seks met haar wilde hebben. Om een ​​schandaal te voorkomen, ontbood de pastoor vervolgens de jonge vrouw en haar man en zei dat hij consensueel erotisch contact met de vrouw had, voordat hij eraan toevoegde: “Goddank, ik heb de relatie niet voltrokken! ". Hunt adviseerde het jonge stel vervolgens om een ​​pastor-adviseur te ontmoeten en vroeg het vermeende slachtoffer en haar man om te zwijgen.

Guidepost Solutions ontdekte dat de adviseur in kwestie, Roy Blankenship, zonder vergunning opereerde. Laatstgenoemde zegt dat hij het paar echt wilde helpen en beschuldigt Hunt ervan te hebben aangedrongen op niets om eruit te komen, volgens het rapport: "De heer Blankenship zei dat hij zich herinnerde dat de heer Hunt zei dat als dit (verhaal) werd uitgezonden, dit een negatief effect zou kunnen hebben 40 kerken.”

Dagen voordat het rapport werd vrijgegeven, nam Hunt ontslag bij de North American Mission Board, de belangrijkste nationale evangelisatietak van CBS. Hij ontkent echter nog steeds de beschuldigingen en beweert nu publiekelijk dat de relatie met wederzijds goedvinden was. In het nauw gedreven, zei hij ook een periode te nemen om zich te bekeren, voordat we eind november vernemen dat hij klaar was om de bediening te hervatten, een keuze die werd gesteund door de vier pastoors die toezicht hielden op zijn "herstelproces".

De steun van vier predikanten aan de kaak gesteld door de voorzitter van de Conventie

In een video die drie weken geleden is geplaatst, beschrijven de vier leiders rond een tafel dat Hunt echt berouw heeft getoond en geschikt is om terug te keren naar het pastoraat. Pastor Mark Hoover verklaart in het bijzonder dat Hunt al zijn energie in dit herstelwerk heeft gestoken, aangezien hij altijd totale toewijding en echte nederigheid wist te tonen.

Hoover verzekert dat zowel zijn ervaring als die van zijn collega's hen in staat stelt te onderscheiden dat de berouwvolle voorganger authentiek is in zijn aanpak:

“We hebben alle vier ongeveer 150 jaar bedieningservaring, ik denk dat we kunnen herkennen of iemand oprecht berouw heeft of niet […] Ik ben zo dankbaar voor de geest en houding waarmee Johnny onze indringende vragen benaderde en afhandelde. »

Een uitspraak die de woede opriep van Bart Barber, de huidige voorzitter van de Conventie. Hij heeft een verklaring vrijgegeven de competentie van zijn vier collega's in twijfel trekken en zeggen dat ze spreken als vrienden van Hunt en CBS niet vertegenwoordigen.

Barber herinnert eraan dat de Conventie in 2021 een resolutie heeft aangenomen "over misbruik en pastorale kwalificaties", die hij zelf heeft helpen opstellen, en benadrukt dat volgens deze tekst "elke persoon die seksueel misbruik pleegt definitief wordt uitgesloten om de functie van pastoor uit te oefenen". , eraan toevoegend dat dit het gevoel van de Conventie is. Hij hekelt de tegenstrijdigheden van Hunt en herinnert zich dat hij eerst had ontkend dat hij ook maar het minste fysieke contact met de jonge vrouw had gehad voordat hij het toegaf, terwijl hij ontkende hem aangevallen te hebben.

"Als ik de bevoegdheid had om dat te doen, zou ik Johnny Hunt zeker 'ontslaan'," zei Barber, bitter opmerkend dat "in een zelfbesturende kerkgemeenschap [hij] niet de bevoegdheid heeft om dat te doen." Hij voegt eraan toe dat “deze vier predikanten ook niet de bevoegdheid hebben om te verklaren dat Johnny Hunt 'hersteld' is. Ze spreken niet namens de Southern Baptist Convention, en het is onzeker of ze zelfs namens hun eigen kerken spreken […] Er zijn geen aanwijzingen dat een van de vier congregaties dit proces heeft goedgekeurd of goedgekeurd.

Het vermeende slachtoffer en haar man vertelden Guidepost Solutions dat het jaren duurde voordat ze zich realiseerden dat ze geestelijk en spiritueel misbruikt waren om hen te stoppen met praten. Ze werden geconfronteerd met de financiële kosten van het moeten verlaten van Georgië. Terwijl CBS het bedrijf opriep om het te onderzoeken, nam Hunt naar verluidt contact op met het paar om de man hulp te bieden bij het vinden van een nieuwe baan, waarschijnlijk in de hoop de echtgenoten stil te krijgen.

Jean Sarpedon

Afbeelding tegoed: Shutterstock.com/Eric Glenn

In de internationale sectie >



Recent nieuws >