Duitsland: de Protestantse Kerk is op haar beurt verwikkeld in een schandaal over seksueel misbruik

In Duitsland raakte de Protestantse Kerk op haar beurt verwikkeld in een schandaal over seksueel misbruik

Na de katholieken raakten de Duitse protestanten op hun beurt verwikkeld in een schandaal over seksueel misbruik. De leider van hun kerk nam maandag ontslag nadat hij ervan werd beschuldigd een affaire te hebben verdoezeld.

Volgens de Duitse krant Siegener Zeitung wordt de hoogste vertegenwoordiger van deze instelling, Annette Kurschus, ervan verdacht in de jaren negentig op de hoogte te zijn geweest van beschuldigingen van aanvallen tegen een voormalige collega, maar zij zou niets tegen hem hebben ondernomen.

De verdachte in kwestie is nu onderwerp van een politieonderzoek. De precieze aard van de aanvallen is in dit stadium nog niet bekendgemaakt.

Mevrouw Kurschus, 60 jaar oud, ontkende op de hoogte te zijn van de aanslagen, maar besloot af te treden "om te voorkomen dat (het beeld van de redacteur) haar kerk zou worden aangetast".

“De verdenking valt op een man met wiens familie ik een langdurige vriendschap heb”, zei ze op een persconferentie in Bielefeld (noord). Ze gaf eenvoudigweg aan dat ze “kennis had van de homoseksualiteit” van haar met een vrouw getrouwde collega en “van zijn ontrouw”.

Ze voerde aan dat ze had geprobeerd de familie van de verdachte te beschermen, maar dat ze onder vuur lag ‘wegens gebrek aan transparantie’.

“Het is des te bitterder omdat ik nooit heb geprobeerd mijn verantwoordelijkheden te ontlopen, en ik blijf erbij dat ik nooit heb geprobeerd mijn verantwoordelijkheden te ontlopen, belangrijke feiten te verbergen, feiten te verbergen of zelfs maar een verdachte in de doofpot te stoppen”, verklaarde ze. “Ik had 25 jaar geleden graag net zo attent, getraind en gevoelig willen zijn voor de gedragsproblemen waar ik vandaag de dag alert op zou zijn”, zei ze.

In de relevante tijd was mevrouw Kurschus predikant in Siegen. Volgens de plaatselijke krant Siegener Zeitung hebben een slachtoffer en drie andere mensen aangifte gedaan van aanranding door zijn collega die op dezelfde plek werkte.

Erosie van het aantal gelovigen

Mevrouw Kurschus is de tweede vrouw die als leider van de Duitse Protestantse Kerk fungeert. De voorzitter van de synode van de Duitse Protestantse Kerk, Anna-Nicole Heinrich, verwelkomde zijn ontslag “met respect”.

“Dit toont het belang aan dat binnen de Protestantse Kerk wordt gehecht aan acties tegen seksueel geweld”, zei ze. Met 20 miljoen gelovigen vertegenwoordigt de Protestantse Kerk de op een na grootste kerkgenootschap in Duitsland, na die van de katholieken (ongeveer 22 miljoen).

Beiden kampen al jaren met een erosie van het aantal gelovigen.

Terwijl de Duitse katholieke kerk al jaren in rep en roer verkeert vanwege beschuldigingen van aanranding, is haar protestantse tegenhanger tot nu toe grotendeels gespaard gebleven.

Een studie in opdracht van de Duitse Bisschoppenconferentie uit 2018 concludeerde dat 1.670 leden van de katholieke geestelijkheid van het land tussen 3.677 en 1946 een vorm van aanranding hadden gepleegd tegen 2014 minderjarigen.

Het werkelijke aantal slachtoffers zou echter veel hoger liggen.

Het plafond voor de schadevergoeding die de katholieke kerk in Duitsland betaalt, is in 2020 verhoogd naar 50.000 euro, vergeleken met zo'n 5.000 euro eerder, maar de verenigingen zijn van mening dat dit bedrag nog steeds onvoldoende is.

Alleen al vorig jaar werd ongeveer € 28 miljoen aan betalingen goedgekeurd.

De voorzitter van de vergadering van Duitse bisschoppen, Georg Bätzing, betreurde het aftreden van Annette Kurschus. Zonder de redenen voor dit vertrek te willen of kunnen beoordelen, was hij van mening dat “de oecumene in Duitsland een essentiële motor aan het verliezen was”.

De redactieraad (met AFP)

Afbeelding tegoed: Creative Commons / Wikimedia

In het kerkgedeelte >



Recent nieuws >