Uit onderzoek blijkt de omvang van geestelijk misbruik gepleegd door pastor Alan Scott in zijn voormalige kerk

enquete_devoile_amplitude_abuse_spirituel_pasteur_alan_scott_anciene_eglise

Een hebzuchtige pastoor die de gelovigen in zijn greep houdt door te doen alsof hij hun zonden kan kennen zonder ze zelfs maar tegengekomen te zijn, komt naar voren uit een onderzoek naar de manier waarop Alan Scott zijn gemeente in Ierland, lid van de Vineyard-beweging, leidde. De predikant en zijn vrouw zijn ook in conflict met voormalige leiders van hun huidige kerk in Californië, die hen ervan beschuldigen de kerk in beslag te hebben genomen vanwege de financiële macht ervan.

Manipulatie, narcisme, dit is waar Alan Scott van wordt beschuldigd door gelovigen van de Causeway Coast Vineyard (CCV) kerk in Noord-Ierland, die hij tot juni 2017 leidde. Er werd een onderzoek ingesteld naar aanleiding van de problemen veroorzaakt door het echtpaar Scott in een andere gemeente in Vineyard , Californië. Zijn voormalige kerk en de Vineyard Churches UK and Ireland-denominatie vroegen een HR-bedrijf, Trusted HR Ltd, om gemeenteleden te interviewen die aanwezig waren tijdens zijn tijd als predikant. Het afgeleverde rapport is vernietigend en dat was het ook gepubliceerd door CCV op 1 november.

Het bedrijf kon 37 mensen schriftelijk of via videogesprekken interviewen. De harten waren zwaar, sommige aangiften besloegen meerdere A4-pagina's, soms zelfs tien. Trusted HR Ltd heeft de antwoorden geordend op basis van de belangrijkste thema's die uit de interviews naar voren kwamen.

Het was de beslissing van de Scotts zonder serieuze uitleg om vorig jaar hun gemeente Vineyard Anaheim uit de Vineyard-kerkgenootschap terug te trekken, die christenen die met hen te maken hadden ertoe aanzette om geestelijk misbruik aan de kaak stellen. De eerste die sprak, Luke Martin, liep als tiener stage bij CCV en herinnert zich hoe mensen werden gecontroleerd:

'Het was prima, zolang je maar volgde wat de leider zei. Maar toen je eenmaal begon te twijfelen, wat ik deed, aan wat hij zei, werd dat niet op prijs gesteld. In het beste geval is je verteld: ‘Je hebt geen contact met de Heilige Geest.’ …In het slechtste geval werd je verteld dat je voor de duivel werkte. Letterlijk."

Een onthullend rapport voor CCV…

Hoewel uit de audit blijkt dat er positieve opmerkingen zijn gemaakt, is de meerderheid van de genoemde opmerkingen dat niet. Zo bekritiseerde 41% van de respondenten het narcistische gedrag van een arrogante Alan Scott die lof zocht, degenen die het niet met hem eens waren vertelde dat ze de kerk moesten verlaten, en mensen negeerde.

Verschillende getuigen meldden dat Scott midden in de dienst van het podium kwam en voor zichzelf applaudisseerde, wat suggereerde dat hij niet genoeg lof kreeg van het publiek voor wat hij zei. Eén persoon beweert dat de predikant tegen de leden zei dat ze de kerk moesten verlaten als het hen niet beviel wat hij predikte. Volgens hem en anderen was er geen ruimte voor vragen of onenigheid met zijn mening.

Deze houding had betrekking op het hele kerkelijke leven en niet alleen op de preken. Andere leiders en verschillende kerkelijke medewerkers zeiden dat als ze de keuzes van Scott ter discussie stelden, hij ze negeerde of zelfvoldaan aankeek. Vervolgens werden ze aan de kant geschoven en uitgesloten van de groepscafés die ze bezochten. Deze leiders beweren de spirituele manipulatie die zij ondergingen niet te hebben gerealiseerd.

Scott demonstreerde ook zijn controle door tegen mensen te schreeuwen als ze alleen met hem waren, of door te beweren zo'n spiritueel inzicht te hebben dat hij hun geheimen kende. Als hij met minachting naar zijn tegenstanders keek, beweerde hij ook hun zonden te zien door alleen maar naar hen te kijken of voordat ze in zijn aanwezigheid waren, zoals Donna Finney vertelt:

'Hij vertelde ons dat hij ons kon vertellen wat onze zonden waren voordat hij ons ontmoette. Hij verklaarde ook regelmatig dat we waarschijnlijk van hem zouden dromen, en als we dat deden, vertegenwoordigde hij God in onze dromen.’

Andere beschuldigingen zijn onder meer ongepaste opmerkingen en publieke vernedering, vooral tijdens personeelsvergaderingen, waardoor werknemers gedwongen worden zich meer te engageren terwijl ze onderbetaald worden. De vrijwilligers stuitten op dezelfde aandrang. Door de hele kerk heen gaven Scott en enkele van de andere topleiders extra ‘status’ of invloed aan degenen die hun bevelen uitvoerden om meer bekeringen, genezingen en vergaderingsbezoek te krijgen. Ze noemden een grotere zegen van God om mensen aan te moedigen meer te doen.

Uit het onderzoek blijkt nepotisme in de bedrijfsvoering van CCV. In feite waren de bestuurders en leiders niet representatief voor de kerk als geheel.

En een zorgwekkend rapport voor de huidige Scott-kerk

Uit de audit bleek dat 41 procent van de respondenten predikanten omschreef als cijfergedreven, vooral Scott. Ze logen over de aantallen behaalde successen en de acties die door de kerk en haar leiders werden ondernomen, maar bleven daaraan vasthouden als het ging om het geven van tienden, een verplichting in de kerk. Eén persoon beweert dat ambtenaren zeiden dat als iemand niet 10% van zijn inkomen zou geven, hij Gods zegen zou verliezen. Omdat de salarissen van de kerkelijke medewerkers bekend waren, waren zij genoodzaakt een tiende daarvan te geven.

Dit onderzoek dat werd uitgevoerd na de overname van de Vineyard Anaheim-kerk door het echtpaar Scott kan alleen maar zorgwekkend zijn. In maart 2022 maakten de Scotts bekend dat God hen had gevraagd de gemeente uit de Vineyard USA-beweging te verwijderen, wat toezicht zou voorkomen. Afgezien van de vermelding van God werd er geen verklaring gegeven. De waarde van alle bezittingen van de congregatie bedroeg toen $62 miljoen, en achteraf gezien beseften de eisers waarom het echtpaar in 2017, toen ze nog CCV runden, vroegen wat de bezittingen van de Californische kerk waren. Toen ze in januari 2018 predikanten van Vineyard Anaheim werden, ontsloegen ze alle leidinggevenden die hen niet steunden en hielden ze de financiën onduidelijk.

Acht gelovigen, waaronder de medestichter van de kerk, heeft vervolgens juridische stappen ondernomen in november 2022. Volgens hun verklaring “verborgen gedaagden hun ware bedoelingen en probeerden ze leidende pastors van Vineyard Anaheim te worden met de bedoeling om tientallen miljoenen aan bezittingen te controleren en zich af te scheiden van Vineyard USA.”

Als de klacht niet werd ontvangen, op grond van het feit dat de regering zich niet kan bemoeien met het aannemen en ontslaan van administratief personeel of met het interne bestuur van een kerk, nodigde rechter William D. Claster de voormalige leden van de gemeente uit om hun verzoek op een andere manier voor te leggen, Ze zeiden dat ze begrepen dat als alle beschuldigingen waar waren, de rechtbank begreep waarom ze van streek waren. Het voorstel werd gehoord en de volgende hoorzitting vindt plaats op 15 december. De nieuwe opdracht zegt dat de actie “voortkomt uit een seculier, niet kerkelijk, geschil.”

Jean Sarpedon

Beeldcredits: Shutterstock / MVolodymyr

In de categorie Kerk >



Recent nieuws >