Hong Kong: kardinaal Joseph Zen probeerde een fonds om pro-democratische demonstranten te helpen

Het proces tegen kardinaal Joseph Zen, 90, en vijf pro-democratische activisten, die allemaal worden beschuldigd van het runnen van een hulpfonds voor anti-regeringsdemonstranten, ging maandag van start in een rechtbank in Hong Kong.

Kardinaal Zen, een van Azië's meest vooraanstaande katholieke prelaten, werd in mei gearresteerd wegens "samenzwering met buitenlandse troepen", wat tot internationale verontwaardiging leidde.

Hij is in dit stadium echter niet aangeklaagd voor dit misdrijf waarvoor hij levenslang zou krijgen, volgens de nationale veiligheidswet die in 2020 door Peking werd opgelegd.

Met zijn medeverdachten, waaronder zangeres Denise Ho en advocaat Margaret Ng, staat hij momenteel alleen terecht voor het niet registreren van het fonds als bedrijf.

Alle vier riskeren een boete van 10.000 Hong Kong dollar (1.300 euro) en pleiten onschuldig.

Het inmiddels ontbonden 612 Humanitarian Relief Fund was bedoeld om een ​​deel van de juridische en medische kosten te financieren van de arrestanten tijdens de massale pro-democratische protesten van 2019.

Deze beweging werd gevolgd door een zware overname door Peking in Hong Kong. De meeste pro-democratische figuren in de stad zitten nu in de gevangenis of zijn naar het buitenland gevlucht, en tientallen verenigingen hebben hun deuren gesloten.

Het Vaticaan reageerde voorzichtig op de arrestatie van bisschop Zen en zei alleen dat het 'de ontwikkelingen zeer nauwlettend in de gaten hield'.

De zaak komt op een delicaat moment voor de katholieke kerk, die aan het eind van het jaar een overeenkomst wil hernieuwen die Peking in staat stelt om met goedkeuring van de paus bisschoppen in China te benoemen.

Mgr. Zen is kritisch over dit akkoord, dat hij schadelijk acht voor de ondergrondse Chinese Kerk, die weigert zich te onderwerpen aan de eisen van de autoriteiten.

Een van de meest vooraanstaande katholieke prelaten die kritiek heeft geleverd op de houding van het Vaticaan tegenover bisschop Zen, is de Duitse kardinaal Gerhard Mueller.

"We hebben hem in de steek gelaten", vertelde hij begin september aan de Italiaanse krant Il Messaggero, en zei dat hij teleurgesteld was dat een recente kerkenraad - een bijeenkomst van kardinalen in Rome - niet in het voordeel van bisschop Zen uitkwam.

“Ik zou niet willen dat het stilzwijgen van de kerkenraad over bisschop Zen onthult dat deze kardinaal zal worden geofferd op het altaar van de rede, om de diplomatieke overeenkomst met Peking te verdedigen en toe te passen. Ik voel dit risico aankomen en ik voel pijn', klaagde hij.

De redactieraad (met AFP)

Afbeelding tegoed: Shutterstock / Yung Chi Wai Derek

© Info Chrétienne - Korte gedeeltelijke reproductie toegestaan ​​gevolgd door een link "Lees meer" naar deze pagina.

STEUN CHRISTELIJKE INFO

Info Chrétienne als een door het Ministerie van Cultuur erkende online persdienst is uw gift tot 66% fiscaal aftrekbaar.