Vormt Al-Qaeda na de eliminatie van Ayman al-Zawahiri nog steeds een bedreiging?

De Amerikaanse regering heeft zojuist bekend gemaakt dat Ayman al-Zawahiri, de leider van Al-Qaeda en het brein achter de aanslagen van 11 september 2001, is gedood door een drone in Kabul, de hoofdstad van Afghanistan.

Al-Zawahiri was de opvolger van Osama bin Laden. Zijn dood stelt de families van de slachtoffers van de aanslagen van 2001 in staat om "de bladzijde om te slaan", zei president van de Verenigde Staten Joe Biden tijdens een uitgezonden adres: de 1er Augustus 2022.

Deze gerichte moord vond bijna een jaar na de Amerikaanse troepen plaats verliet Afghanistan na decennia van gevechten in dit land. Wat zal de impact zijn van de eliminatie van de leider van Al-Qaeda, en wat zegt deze operatie over de strijd tegen het terrorisme door de Verenigde Staten in Afghanistan onder het Taliban-regime? Het gesprek vroeg Daniel Milton, een terrorismedeskundige aan de Militaire Academie van de Verenigde Staten in West Point, en Haroro J. Ingram et Andrew Mines, onderzoekers van het Extremism Program van de George Washington University, om de eerste elementen van een antwoord op deze vragen te geven.

Wie was Ayman al-Zawahiri?

Ayman al-Zawahiri, geboren in 1951 in Egypte, werd in 2011 de belangrijkste leider van al-Qaeda na de eliminatie van zijn voorganger, Osama bin Laden, in een zomer van Amerikaanse operatie.

In de jaren voorafgaand aan de dood van Bin Laden waren veel leiders van al-Qaeda vermoord door... Amerikaanse drone-aanvallen in Pakistan, en Bin Laden had steeds meer moeilijkheden ondervonden om echte controle uit te oefenen over het wereldwijde netwerk dat zijn organisatie was geworden.

In 2011 volgde Al-Zawahiri Bin Laden op ondanks een gemengde reputatie. Hoewel hij al lange tijd betrokken was bij de jihadistische strijd, werd hij door veel waarnemers en ook door sommige jihadisten beschouwd als een slaapverwekkende redenaar zonder formele religieuze kwalificaties of slagveldervaring.

Aanzienlijk minder charismatisch dan zijn voorganger, stond Al-Zawahiri bekend om zijn neiging om te lanceren in lange bochtige toespraken en vaak archaïsch. Hij worstelde ook om geruchten van zich af te schudden dat hij een... informant Egyptische autoriteiten tijdens zijn verblijf in de gevangenis in zijn land van herkomst (1981-1984) en, zoals journalist Lawrence Wright uitlegde, bemoeilijkte hij de relaties tussen de jonge Bin Laden en zijn mentor, Abdullah Azzam.

De invloed van Al-Zawahiri werd verder verzwakt door de Arabische lente die door Noord-Afrika en het Midden-Oosten raasde : Al-Qaeda leek vervolgens losgekoppeld van de gebeurtenissen en niet in staat om effectief gebruik te maken van het uitbreken van de oorlog in Syrië en Irak. Zowel voor analisten als voor zijn jihadisten verscheen Al-Zawahiri als het symbool van een verouderde Al-Qaeda die snel overschaduwd werd door andere groepen die het had gehad. hielp zich ooit op het wereldtoneel te vestigen, waaronder de Islamitische Staat.

Wie was Ayman Al-Zawahiri, leider van Al-Qaeda? • Frankrijk 24, 2 augustus 2022.

Maar met de ineenstorting van het kalifaat van de Islamitische Staatsgroep in 2019, de terugkeer aan de macht in Afghanistan van de Taliban, bondgenoten van Al Qaida en het voortbestaan ​​van dochterondernemingen van Al Qaida vooral in Afrika, sommige experts bevestigen dat Al-Zawahiri Al-Qaeda door de moeilijkste periode heeft geleid en dat de groep een krachtige bedreiging blijft. Een hoge ambtenaar van de Biden-administratie vertelde The Associated Press dat Al-Zawahiri op het moment van zijn dood "strategisch leiderschap" bleef uitoefenen en als een gevaarlijke figuur werd beschouwd.

Waar laat zijn dood Al-Qaeda achter?

De moord op of gevangenneming van belangrijke terroristische leiders is al tientallen jaren een belangrijk instrument in de strijd tegen het terrorisme. Deze operaties maken het mogelijk om de terroristische leiders van het slagveld terug te trekken en de opvolgingsstrijd die de groepscohesie verstoren en de beveiligingskwetsbaarheden ervan kunnen blootleggen. In tegenstelling tot de Islamitische Staat, wiens leiderschapsopvolgingspraktijken duidelijk zijn en sinds de dood van de oprichter Abu Mussab al-Zarqawi in 2006 vier keer zijn uitgevoerd, zijn die van Al-Qaeda nogal ondoorzichtig. De opvolger van Al-Zawahiri wordt pas de derde leider van de beweging sinds de oprichting in 1988.

Le hoofdaanbidder is een andere Egyptenaar. Een voormalig kolonel in het Egyptische leger en, net als Al-Zawahiri, een lid van de Egyptische Islamitische Jihad, gelieerd aan Al-Qaeda, Saif al-Adel houdt verband met de bomaanslagen in 1998 op Amerikaanse ambassades in Tanzania en Kenia, waardoor Al-Qaeda een wereldwijde jihadistische dreiging werd. Zijn reputatie als explosievenexpert en militair strateeg leverde hem echte populariteit op binnen de Al-Qaeda-beweging. Achter Al-Adel schuilen echter nog een aantal andere mogelijkheden: een recente Rapport van de Veiligheidsraad van de Verenigde Naties identificeert een aantal mogelijke opvolgers.

Hoe het ook zij, Al-Qaida bevindt zich vandaag op een kruispunt. Als de opvolger van al-Zawahiri algemeen erkend wordt als legitiem door zowel de harde kern van al-Qaeda als zijn filialen, zou hij kunnen helpen de beweging te stabiliseren. Maar elke onduidelijkheid over het opvolgingsplan van Al-Qaeda zou ertoe kunnen leiden dat de autoriteit van de nieuwe leider in twijfel wordt getrokken, wat de beweging verder zou kunnen breken.

Er is alle reden om aan te nemen dat Al-Qaeda als wereldwijde beweging de dood van Al-Zawahiri zal overleven, net zoals het die van Bin Laden heeft overleefd. Het netwerk heeft een aantal recente successen gehad. De Taliban, hun oude bondgenoten, slaagden erin om de controle over Afghanistan over te nemen met de hulp vanAl-Qaida op het Indiase subcontinent – een dochteronderneming die momenteel haar activiteiten in Pakistan en India uitbreidt. Ondertussen blijven gelieerde groepen op het Afrikaanse continent – ​​van Mali en de regio van het Tsjaadmeer tot Somalië – een bedreiging vormen, waarvan sommige zich uitbreiden buiten hun traditionele werkterreinen.

Andere aangesloten groepen, zoals Al-Qaeda op het Arabisch Schiereiland, gevestigd in Jemen, blijven trouw aan de harde kern en staan ​​volgens het VN-monitoringteam te popelen om in het buitenland aanvallen op de Verenigde Staten en hun bondgenoten te hervatten.

De opvolger van Al-Zawahiri zal proberen de loyaliteit van al-Qaeda-filialen te behouden, zodat het een reële bedreiging blijft vormen.

Wat vertelt deze eliminatie ons over de Amerikaanse operaties in Afghanistan onder de Taliban?

De terugtrekking van de VS uit Afghanistan in augustus 2021 deed vragen rijzen over het vermogen van de Verenigde Staten om de druk op Al-Qaeda te handhaven. Islamitische Staat in Khorasan en de andere jihadisten die in het land aanwezig zijn.

Amerikaanse functionarissen hebben Ik legde uit dat een over-the-horizon-strategie - het initiëren van chirurgische aanvallen en speciale operaties van buiten een bepaalde staat - de Verenigde Staten in staat zou stellen te reageren op uitdagingen zoals voorbereidingen voor terroristische aanslagen en de heropleving van gewapende groeperingen.

Maar veel experts zijn niet van deze mening. En wanneer een Amerikaanse drone-aanvalsfout afgelopen herfst zeven kinderen, een in de VS werkzame hulpverlener en andere burgers heeft gedood, is deze strategie onder de loep genomen.

Maar voor degenen die twijfelden of de Verenigde Staten nog steeds de wil hadden om de belangrijkste terroristen in Afghanistan aan te pakken, biedt de moord op Al-Zawahiri een duidelijk antwoord. deze staking zou hebben geleid tot langdurige monitoring van de leider van al-Qaeda en zijn familie, en uitgebreide discussies binnen de Amerikaanse regering voordat de presidentiële goedkeuring werd verkregen. Joe Biden beweert dat de uitschakeling van Al-Zawahiri geen andere slachtoffers heeft veroorzaakt.

Er moet echter worden opgemerkt dat het elf maanden duurde voordat de Verenigde Staten onder het Taliban-regime hun eerste hoogwaardige doelwit in Afghanistan troffen. Dit in tegenstelling tot de honderden luchtaanvallen gemaakt in de jaren voorafgaand aan de terugtrekking van de VS in augustus 2021.

De staking vond plaats in een wijk van Kabul, waar veel hooggeplaatste Taliban-leiders wonen. De schuilplaats zelf behoorde tot aan een hooggeplaatste medewerker van Sirajuddin Haqqani, een terrorist gezocht door de Verenigde Staten en een senior Taliban-leider.

Het geven van hulp aan Al-Zawahiri vormde een schending van dedoha overeenkomst van 2020, waarin de Taliban hadden toegezegd “niet samen te werken met groepen of individuen die de veiligheid van de Verenigde Staten en hun bondgenoten bedreigen”. De omstandigheden van de aanval suggereren dat als de Verenigde Staten effectieve operaties "achter de horizon" in Afghanistan willen uitvoeren, zij kan er niet op rekenen Ondersteuning van de Taliban.

De eliminatie van Al-Zawahiri vertelt ons ook niet of de Amerikaanse strategie na de terugtrekking andere jihadistische groeperingen in de regio kan bevatten, zoals de Islamitische Staat in Khorassan, die fel gekant is tegen de Taliban en aan hun expansie in Afghanistan.

Als meer jihadisten de Taliban als te zwak beschouwen om de belangrijkste leiders van al-Qaeda en zijn filialen te beschermen, terwijl ze niet in staat zijn om Afghanistan te regeren zonder Amerikaanse hulp, zouden velen van hen de Islamitische Staat in Khorassan als de beste keuze kunnen zien.

Deze en andere dynamiek illustreren de vele uitdagingen van het nastreven van terrorismebestrijding in Afghanistan vandaag - uitdagingen die waarschijnlijk niet zullen worden opgelost door incidentele spraakmakende drone-aanvallen en moorden.

Haroro J. Ingram, Senior Research Fellow bij het Programma over Extremisme, George Washington University; Andrew Mines, Research Fellow bij het Programma over Extremisme, George Washington University et Daniel Milton, Onderzoeksdirecteur, Militaire Academie West Point van de Verenigde Staten

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder Creative Commons-licentie. Lees deorigineel artikel.

Afbeelding tegoed: Creative Commons / CitaatPark

© Info Chrétienne - Korte gedeeltelijke reproductie toegestaan ​​gevolgd door een link "Lees meer" naar deze pagina.

STEUN CHRISTELIJKE INFO

Info Chrétienne als een door het Ministerie van Cultuur erkende online persdienst is uw gift tot 66% fiscaal aftrekbaar.