Schokkende getuigenis van Dabrina Bet-Tamraz, Iraanse evangelische predikant die haar toevlucht zocht in Zwitserland

Ter gelegenheid van de presentatie van de Global Index of the Persecution of Christians 2023, ontmoette InfoChrétienne de Iraanse evangelische predikant Dabrina Bet-Tamraz. De 37-jarige jonge vrouw die Iran in 2009 ontvluchtte vanwege haar geloof, heeft getuigd en onvermoeibaar geijverd voor vrijheid in haar land. Ze vertelde ons haar verhaal.

Sinds de dood van Mahsa Amini, een jonge Iraanse vrouw die afgelopen september stierf nadat ze was vastgehouden door de zedenpolitie, heeft Iran massale demonstraties meegemaakt die niets lijkt te kunnen stoppen. Ondanks gewelddadige repressie en executies door de regering, blijven mensen op straat protesteren.

Het is in deze context dat de ngo Portes Ouvertes, die vorige week haar Wereldindex 2023 presenteerde, de levensomstandigheden van christenen in het land belichtte (8e plaats in de Index) en Dabrina Bet Tamraz, Iraanse predikant van Assyrische afkomst, uitnodigde om te getuigen .

Vervolging, een gewoonte voor christenen in Iran

De 37-jarige mensenrechtenactivist die in 2009 Teheran ontvluchtte, vertelde hoe "christenen de afgelopen vier decennia op vele manieren zijn lastiggevallen, gevangengezet, ondervraagd en in de gaten gehouden". Ze sprak met emotie over de vervolgingen die de minderheid onderging en legde uit dat deze situatie een gewoonte was geworden, tot het punt dat ze was gaan geloven dat het normaal was.

“Ik vond het normaal dat mijn vader, een dominee, vlak voor de dienst verdween. Dat het normaal was om twee keer per week opgeroepen te worden voor verhoor, dat er vlak voor ons huis camera's hingen, dat onze kerk gesloten was, dat ik constant bedreigd werd met verkrachting, marteling, opsluiting of ophanging. »

Dabrina vertelde ons dat ze opgroeide in de wetenschap dat er een prijs betaald moest worden voor haar christelijk geloof.

“We wisten dat er een mogelijkheid was dat mijn ouders zouden worden vermoord. En daar moesten we kalm en vrede mee hebben. Ik ben opgegroeid in de wetenschap dat ik of een lid van mijn familie zou kunnen sterven voor hun geloof, dat we waarschijnlijk naar de gevangenis zouden gaan en vervolgd zouden worden voor wat ik geloof. »

Maar ondanks het gevaar en de angst groeide het jonge meisje op met dit geloof in haar lichaam, vastbesloten om het voorbeeld van haar ouders te volgen. Na de middelbare school woonde ze een aantal jaren in Engeland om daar theologie te studeren voordat ze in 2007 terugkeerde naar haar land om psychologie te studeren, terwijl ze in een kerk werkte.

“Mijn droom was om een ​​christelijke psycholoog te worden in Iran. Het was mijn thuis en daar wilde ik wonen. »

Reeds twaalf jaar ballingschap

In 2009 wordt de strop echter strakker voor de christenen in het land. In maart sloot de regering zijn kerk en kort daarna kwamen ze naar de universiteit om hem te ondervragen. In hetzelfde jaar werd Dabrina van de universiteit gestuurd en bedreigd met vijf jaar gevangenisstraf.

In 2010 nam ze de beslissing om te vertrekken, "slechts voor een paar maanden".

“Toen ik uit de gevangenis kwam, had ik twee dagen om het land te verlaten. Ik pakte een koffer en vertrok. Ze vertelt over de schok die ze voelde toen ze uit de trein stapte toen ze in Zwitserland aankwam, in een poging zichzelf ervan te overtuigen dat deze situatie slechts tijdelijk zou zijn.

"Ik moest vertrekken, net lang genoeg om de situatie te kalmeren en naar huis te gaan." Het was twaalf jaar geleden. Ze hoopt ooit terug te kunnen keren naar Iran, “als het land vrij is”. De jonge vrouw wordt voorlopig beschouwd als een terrorist en weet dat ze het risico loopt jarenlang achter de tralies te belanden als ze voet zet op Iraanse bodem.

Ten slotte is het in de Zwitserse confederatie dat ze zich vestigde. Ze slaagde erin haar studie, een master in bedrijfskunde en management, af te ronden. Tegenwoordig verdeelt ze haar tijd tussen een evangelische kerk waar ze werkt als predikant en een functie als consultant om Iraanse politieke vluchtelingen te helpen.

“Angst werkt niet meer”

Over de huidige situatie in Iran vertelt ze ons dat ze "zeer optimistisch" is voor de toekomst, in de overtuiging dat de opstand waar we vandaag getuige van zijn verandering zal brengen.

“Mensen hebben er genoeg van, angst werkt niet meer om ze het zwijgen op te leggen. De volgende generatie wil dit regime niet. »

“Ze hebben officieel 500 mensen vermoord, hoewel het waarschijnlijk veel meer zijn. En toch blijven de mensen protesteren en de straat op gaan. Angst werkt niet meer omdat mensen moe zijn, ze willen verandering”, zegt ze.

Volgens Dabrina hebben Iraniërs, vooral christenen, te lang een onaanvaardbare situatie geaccepteerd.

'We hebben onze stem niet verheven. We hebben de repressie niet gedocumenteerd. We accepteerden de situatie. Toen ze kerken begonnen te sluiten, hielden andere predikanten zich gewoon stil, denkend dat hun kerken op die manier open zouden blijven. En het is onze overgave die hen in staat stelde deze vervolging voort te zetten. »

vrouw, leven, vrijheid

Dus vandaag besloot ze dat ze niet langer zou zwijgen. In het Witte Huis, bij de VN, getuigt ze onvermoeibaar van wat Iraanse christenen in haar land doormaken. Terwijl ze het momenteel heeft over de "kleine stappen" die worden genomen om hen te helpen, gelooft ze dat haar stem, net als die van andere Iraanse mensenrechtenactivisten, internationaal begint te worden gehoord en verheugt zich.

Voor de toekomst, "alles is mogelijk", bevestigt de evangelische predikant die onderstreept dat de Iraniërs zich moeten verenigen, hun verschillen en hun religies opzij moeten zetten om zich te verenigen. Tot slot citeert ze de slogan van de Iraanse demonstraties, “Vrouw, leven, vrijheid”.

"Dat is wat we willen, vrijheid voor iedereen!" ".

Camille Westphal Perrier

© Info Chrétienne - Korte gedeeltelijke reproductie toegestaan ​​gevolgd door een link "Lees meer" naar deze pagina.

STEUN CHRISTELIJKE INFO

Info Chrétienne als een door het Ministerie van Cultuur erkende online persdienst is uw gift tot 66% fiscaal aftrekbaar.