Van economische crisis naar politieke crisis: Sri Lanka in rep en roer

Sinds twee maanden, Sri Lanka - moet worden opgemerkt dat het gebruikelijk is om "Sri Lanka" te schrijven en niet "Sri Lanka", omdat het een onafhankelijk eiland is, op dezelfde manier als men schrijft "Madagascar" of " Cyprus” zonder bepaalde lidwoorden – wordt geconfronteerd met zijn ergste economische crisis sinds de onafhankelijkheid in 1948, en uit de reacties van de staat blijkt dat hij zijn burgers niet kan beschermen, integendeel.

deinauguratie van de nieuwe premier Ranil Wickremesinghe, donderdag 12 mei, verandert daar niets aan. Hij heeft al grote moeite om leden van de oppositie en meerderheidspartijen te overtuigen om een ​​regering van nationale eenheid te vormen; vooral de Sri Lankaanse bevolking (iets meer dan 20 miljoen mensen) wil vooral het aftreden van Gotabaya Rajapaksa, president van het land sinds november 2019.

Een staat op de rand van faillissement

Hoewel economisch wanbeheer niet nieuw is voor Sri Lanka - opeenvolgende regeringen hebben er niet in geslaagd de inflatie, schulden en uitgaven te beheersen - hebben de beslissingen van de Rajapaksa-clan (zie hieronder) geleid tot het eiland aan de rand van de afgrond. Voor het eerst sinds 1948 heeft het land gestaakt, 12 april 2022, om zijn buitenlandse schuld terug te betalen.

Deze crisis heeft meerdere oorzaken. Het is eerst gekoppeld aan een campagnebelofte van Gotabaya Rajapaksa die in de aanloop naar de verkiezingen van november 2019 drastische belastingverlagingen voorstelde (via de pure en eenvoudige afschaffing van zeven belastingen) en het verlagen van het btw-tarief van 15 naar 8 %. Deze populistische maatregelen werden genomen na zijn overwinning, ook al profiteerde het land van een 4-jarige IMF-lening.

Sri Lanka verlamd door een nationale staking, roept de president de noodtoestand af (Frankrijk 24, 6 mei 2022).

De angst voor een bredere ineenstorting is ontstaan ​​met de pandemie, waarvan de verschillende inperkingsmaatregelen plotseling de inkomsten uit het toerisme (een belangrijke valutagenerator voor het land, waarvan het 13% van het BBP weegt) en geldovermakingen hebben ondermijnd. Sri Lankanen die in de Golfstaten werken en hun salarissen hebben zien kelderen en van degenen die het eiland niet konden verlaten om in het buitenland te gaan werken en zo hun gezin te onderhouden.

Kredietbeoordelaars hebben heeft de beoordeling voor Sri Lanka verlaagd. Om het hoofd boven water te houden, drukte de regering geld, waardoor het aanbod tussen december 42 en augustus 2019 met 2021% toenam. De snelste inflatie van Azië.

Een van de meest rampzalige beleidsmaatregelen onder het presidentschap van Gotabaya Rajapaksa was het verbod, dat op 26 april 2021 van kracht werd, op alle chemische meststoffen, pesticiden, herbiciden en fungiciden. Politici presenteerden het abrupte verbod als de vervulling van een verkiezingsbelofte om biologische landbouw te omarmen. In werkelijkheid, geconfronteerd met een betalingsbalanscrisis en een ernstig tekort aan vreemde valuta, zagen velen de stap als een poging om dollars te besparen door de invoer te beperken. In een economie waar de landbouwsector belangrijk blijft (volgens schattingen met een kwart tot een derde van de nationale beroepsbevolking), hebben deze maatregelen, ondanks de lage bijdrage aan het BNP (minder dan 8%), geleid tot een daling van de gewasopbrengsten, sluiting van plantages (waardoor de inkomsten uit thee-export opdrogen), banenverlies en voedseltekorten.

Een hele sector en verschillende sectoren zijn gedestabiliseerd, wat heeft geleid tot de ineenstorting van het levensonderhoud van boeren. In amper zes maanden tijd is de nationale rijstproductie met 20% gedaald en die van thee met 40%. De stijgende inflatie heeft de toegang tot beschikbare voedselvoorraden soms onbetaalbaar gemaakt, wat aanleiding geeft tot bezorgdheid over de mogelijkheid van hongersnoden als gevolg van voedseltekorten.

Dit helse mechanisme wordt natuurlijk gevoed door externe schokken zoals de Covid-19-pandemie en de... Russisch-Oekraïense oorlog : deze laatste draagt ​​bij aan de inflatie van bepaalde levensmiddelen, heeft een einde gemaakt aan de komst van toeristen uit deze twee landen in oorlog en maakt het de staat moeilijk om olie uit Rusland te kopen om de westerse partners niet van streek te maken. Desalniettemin zijn interne politieke fouten talrijk en overheersend.

De schuld van het eiland is enorm, wat neerkomt op bijna $ 51 miljard. Tijdens het presidentschap van Mahinda (2005-2015) sloot de staat tal van bilaterale leningen van China om te financieren infrastructuur bouwprojecten even kostbaar als nutteloos: conferentiecentrum, luchthaven en haven in het zuiden van het eiland bij Hambantota - echte witte olifanten! In 2017 dwong het onvermogen van Sri Lanka om zijn schulden terug te betalen, het te verkopen voor 99 jaar de nieuwe haven naar China. Ondanks dit precedent hebben de Rajapaksa andere leningen van Peking afgesloten om de stadsvernieuwingsprojecten van Colombo te financieren om er een stad met een mondiaal bereik van te maken, maar ook om de rente te betalen die aan Chinese banken verschuldigd is. China bezit nu 10% van de schuld van het land.

Het land dat vrijwel geen deviezenreserves heeft (minder dan $ 50 miljoen met ingang van 4 mei 2022), is de invoer van essentiële medicijnen, levensmiddelen, kookgas en brandstof uiterst moeilijk geworden. Naast het verdragen van deze tekorten, heeft de bevolking te maken met stroomstoringen die tot acht uur per dag kunnen duren.

Niet onbelangrijk, het zijn de Singalese boeddhisten, de meerderheid op het eiland en wie door hun stem Gotabaya naar het presidentschap van de Republiek hadden gebracht, verleid door zijn beloften om de veiligheid te herstellen (aan een bevolking getraumatiseerd door de Paasaanvallen 2019) en welvaart, die als eersten de brute verslechtering van de levensomstandigheden aan de kaak stelden. Deze situatie heeft honderdduizenden burgers van alle generaties en alle sociale achtergronden (buiten de historisch opgebouwde verdeeldheid tussen Singalezen, Tamils ​​en moslims) ertoe aangezet om de straat op te gaan om te protesteren en het aftreden van de president te eisen. De slogan "Gota Go home" is sinds april de belangrijkste eis tijdens vreedzame demonstraties.

Geconfronteerd met deze volksopstand scheidde de partij van de president zich af van het regerende team. Alle ministers en de regering hebben ontslag genomen, waardoor de gebroeders Rajapaksa alleen op hun post blijven om hun verantwoordelijkheden op zich te nemen en vooral in het licht van de demonstranten die vastbesloten zijn hen te dwingen af ​​te treden om een ​​einde te maken aan de familieclan die het eiland bijna heeft geregeerd. onbetwist sinds 2005. De vakbonden hebben ondersteunde de demonstranten door het organiseren van algemene stakingen die zeer sterk werden gevolgd door de Sri Lankanen.

Geconfronteerd met het in twijfel trekken van hun gezag, probeerden de Rajapaksa op maandag 9 mei enkele van hun aanhangers in Colombo te mobiliseren en drongen er bij hen op aan om om de demonstranten aan te vallen en ze te verdrijven. Als reactie daarop verdreven de demonstranten de aanvallers zeer brutaal en bestormden ze de residentie van de premier.

Over het hele eiland, veel eigenschappen van de Rajapaksa-clan en zijn bondgenoten werden in brand gestoken of vernietigd. Geconfronteerd met algemene woede, gaf Mahinda er de voorkeur aan zijn ontslag indienen en werd geëxfiltreerd door het leger.

Beschut op een militaire basis in het noordoosten van het land, mag hij, net als 16 van zijn familieleden, het land niet verlaten. Gotabaya, die nu alleen aan de macht is, gaf om op zicht te schieten over "wetsovertreders". Ondanks deze richtlijnen blijven veel demonstranten in het openbaar bijeenkomen en met steeds meer vastberadenheid het ontslag van Gotabaya eisen. Bovendien zorgt deze spiraal van schulden en geweld opnieuw voor ontheemding. Degenen die de hoofdstad kunnen verlaten, terwijl anderen hun toevlucht zoeken in India.

De onzorgvuldigheid van een politieke dynastie

Slechts een paar maanden geleden zou zo'n ondervraging van het regime ondenkbaar zijn geweest. Gedurende twaalf van de afgelopen twintig jaar hebben leden van de Rajapaksa-familie de hoogste regeringsniveaus in Sri Lanka gecontroleerd.

Gotabaya, 72, een voormalig minister van Defensie, leidde een dodelijke laatste poging om een ​​einde te maken aan de oorlog tegen tamil-separatisten, die tot 100 doden veroorzaakte, vóór de Laatste militaire overwinning van het Sri Lankaanse leger in 2009. Zijn broer, Mahinda, 76, het politieke brein van de familie, was tweemaal president en tweemaal premier. Twee andere broers en zussen, Chamal, 79, en Basil, 71, hebben een plaats voor zichzelf veroverd in het beheer van havens, landbouw en geld. Tientallen familieleden bekleedden tot maart 2022 hoge functies.

Nadat Gotabaya Rajapaksa in 2019 tot president was gekozen, kwam hij snel in actie om het populistische autoritarisme van de familie te herstellen, gekruid met oproepen tot nationalisme van Singalese boeddhisten. Recente grondwetswijzigingen (na de parlementsverkiezingen van 2020) hebben de macht van de president vergroot (door de goedkeuring van de 20e amendement, nu aan de kaak gesteld door demonstranten en de oppositie) en hebben de discriminatie van de Tamil- en moslimminderheden versterkt.

Niettemin lijkt het er met deze economische crisis op dat de meerderheid van de bevolking, de Singalese boeddhisten, degenen die op Gotabaya hebben gestemd, ook zijn gaan begrijpen dat dit regime het land echt heeft geplunderd. De economische crisis is daardoor veranderd in een zeer ernstige politieke crisis. De hele Rajapaksa-clan en het regime zijn volledig gedelegitimeerd. De demonstranten eisen dat de Rajapaksa zich voor de rechtbank verantwoordt op beschuldigingen van corruptie, verduistering van overheidsgeld, politieke moorden (journalisten, mensenrechtenactivisten, minderhedenrechtenactivisten) en voor de oorlogsmisdaden gepleegd tijdens de laatste fase van de oorlog tegen de Tamil-separatisten. Onder deze omstandigheden lijkt het onwaarschijnlijk dat de president, die enorme bevoegdheden uitoefent, zal aftreden, al was het maar omdat hij door zijn aanstelling kan blijven profiteren van de immuniteit die hem door de Grondwet wordt verleend. Zijn strategie is om te proberen de situatie zo lang mogelijk te verlengen.

Na het gedwongen ontslag van zijn broer speelde Gotabaya zijn laatste kaart door Ranil Wickremesinghe tot premier te benoemen. Hij is een zeer ervaren politicus die al vijf keer premier was. Als politieke tegenstander van de Rajapaksa-clan heeft hij de afgelopen twee maanden niettemin nauw samengewerkt met Gotabaya om het ministerie van Financiën en de centrale bank te herzien en ingrijpende fiscale en monetaire hervormingen door te voeren.

Ondanks het goede internationale imago keuren de bevolking en de politieke klasse deze keuze niet goed. Wickremesinghe wordt door de demonstranten gezien als een typische vertegenwoordiger van de Sri Lankaanse politieke klasse die de bevolking niet in staat acht te regeren en die ze niet meer willen. Van demobilisatie is voor de demonstranten geen sprake zolang de laatste Rajapaksa nog aan de macht is. Sajith Premadasa, leider van de belangrijkste oppositiepartij, weigert deel te nemen aan een regering totdat de president eerst aftreedt. Eenzaam, Wickremesinghe, de enige afgevaardigde van zijn partij in het parlement, heeft grote moeite om vrijwilligers te vinden om zijn regering te vormen, en zijn imago is nu onuitwisbaar aangetast onder de demonstranten vanwege zijn samenwerking met Gotabaya.

Het einde van een modeleiland?

Bij de onafhankelijkheid verscheen het eiland als een economisch model om te volgen binnen de zone Zuid-Azië en Zuidoost-Azië. Tot de jaren zeventig werd Sri Lanka beschouwd als een model van mondiale ontwikkeling. Hoewel het inkomen per hoofd van de bevolking erg laag was, waren de indicatoren voor menselijke ontwikkeling erg hoog, voornamelijk dankzij een vooruitstrevend onderwijs- en gezondheidsbeleid.

Wat zich momenteel afspeelt in Sri Lanka lijkt een echo te zijn van de lange economische recessie van de jaren zeventig, die resulteerde in hervormingen van de economische liberalisering die door de regering van JR Jayewardene werden doorgevoerd door middel van structureel aanpassingsbeleid met de steun van de Wereldbank en het IMF. Vier decennia lang heeft het eiland de totstandkoming van neoliberaal beleid geïntensiveerd, wat heeft geleid tot een grotere afhankelijkheid, het veroveren van de macht in de handen van een kleine elite, de financialisering van de economie en het land en vooral toenemende ongelijkheid.

La slecht economisch beheer van het land door de Rajapaksa dwong Gotabaya om in te stemmen met een beroep op de Wereldbank en vooral om onderhandelingen aan te gaan met het IMF om te profiteren van een noodlening. Maar de volksopstand en de ondervraging van de uitvoerende macht delegitimeren de Sri Lankaanse delegatie en haar vermogen om een ​​radicale herstructurering van de economie van het eiland op te leggen in ruil voor een eventuele noodlening.

Bovendien, terwijl sommige Sri Lankanen het IMF zien als de enige instelling die in staat is hun land te redden van een faillissement en de financiële situatie te verbeteren, maken anderen zich grote zorgen over dit vooruitzicht. De hulp van het IMF zal zeker gepaard gaan met voorwaarden die waarschijnlijk aan het eiland zullen worden opgelegd, zoals bezuinigingsmaatregelen, nieuwe bezuinigingen op de sociale bescherming en de privatisering van bepaalde overheidsbedrijven.

Welke oplossingen?

Welke alternatieven kunnen er dan ontstaan? Het lijkt erop dat het eiland zich absoluut op de landbouw moet concentreren om tekorten en hongersnood te voorkomen. Het zou gaan over het opnieuw opbouwen van een voedselsysteem en echt proberen om ongelijkheden te verminderen. Bovendien zou het ongetwijfeld nodig zijn dat de belastingverhoging, die essentieel is voor de staatskas, vooral uit solidariteit moet worden ondersteund door de rijkste lagen van het land om de armsten te ontlasten en soepel te laten verlopen. de gaten. De zeer levendige mobilisatie van demonstranten en vakbonden toont aan dat Sri Lankanen niet zullen toestaan ​​dat politici hun sociale verworvenheden (onderwijs, gezondheid, elektriciteit toegankelijk tegen zeer lage kosten) opofferen om een ​​economisch herstelplan te promoten dat alleen gunstig is voor een elite en de politieke klasse.

Ten slotte is de crisis in Sri Lanka symbolisch voor wat er elders gebeurt. Veel landen over de hele wereld maken dezelfde helse spiraal door die inflatie, stijgende voedsel- en energieprijzen, schuldenlast en het risico van wanbetaling combineert, met verschrikkelijke gevolgen voor de bevolking. Wat Sri Lanka betreft, zal de vraag worden gesteld of de enige oplossing om de economie van deze verzwakte landen te redden alleen kan worden bereikt door tussenkomst van het IMF, wat synoniem is met zeer harde herstructureringen voor de bevolking.

Anthony Goreau-Ponceaud, Geograaf, docent-onderzoeker, UMR 5115 LAM, Frans Instituut voor Pondicherry, Universiteit van Bordeaux et Delon Madavan, onderzoeker in de geografie, Université du Québec à Montréal (UQAM)

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder Creative Commons-licentie. Lees deorigineel artikel.

Afbeelding tegoed: Shutterstock.com / pzAxe

© Info Chrétienne - Korte gedeeltelijke reproductie toegestaan ​​gevolgd door een link "Lees meer" naar deze pagina.

STEUN CHRISTELIJKE INFO

Info Chrétienne als een door het Ministerie van Cultuur erkende online persdienst is uw gift tot 66% fiscaal aftrekbaar.