Verkiezingen in Libanon: is dit het einde voor de kleptocratische heersers die het land bankroet hebben gemaakt?

Op 15 mei vinden in Libanon parlementsverkiezingen plaats. Ze treden drie jaar na het begin van een jaar op grote economische en financiële crisis nog steeds het land raken, en minder dan twee jaar na de verwoestende explosie in de haven van Beiroet, waarbij 215 mensen omkwamen en meer dan 6 anderen gewond raakten, met een schade die door de Wereldbank op bijna vier miljard euro werd geschat.

Volgens de Wereldbank, deze opzettelijke crisis, een van de ergste die de wereld sinds de jaren 1850 heeft gezien, is het resultaat beslissingen van de politieke elite van het land. Zijn eigenzinnigheid was het onderwerp van een documentaire van de Libanees-Australische journalist Daizy Gedeon, "Genoeg! Het donkerste uur van Libanon ».

Een huilende vrouw houdt een foto van een jonge man vast
Een moeder wiens zoon omkwam bij de explosie van augustus 2020 in de zeehaven van Beiroet, houdt een portret van laatstgenoemde vast tijdens een betoging, op 4 april 2022, ter gelegenheid van twintig maanden sinds de tragedie.
(AP Foto/Hussein Malla)

Wij zijn een groep professoren in economie, allemaal van Libanese afkomst. Naast onze academische functies aan de Universiteit van Ottawa, de Universiteit van Sydney, Australië en de Lebanese American University, Libanon, hebben we opgetreden als adviseurs voor verschillende nationale ministeries en organisaties en voor 'Internationale organisaties.

We willen graag onze denkwijze met u delen op basis van onze onderzoeksresultaten en resultaten van andere economen.

De oorsprong van een nepotisch systeem

Sinds de tijd van de burgeroorlog van 1975-1990,,Het Libanese politieke leven wordt beheerst door extreem corrupte militieleiders en politici. In 1990 werden de einde-van-oorlog-akkoorden (Taif-akkoorden), bevestigde de invloed van deze politieke elite op het land.

Deze militieleiders en hun politieke bondgenoten, afkomstig uit de belangrijkste religieuze groeperingen in Libanon, vestigden een economisch en politiek systeem van herverdelende kleptocratie. De aard van dit nepotische systeem is extreem. De leden van deze politieke elite halen en delen zoveel mogelijk uit de Libanese staat. Ze herverdelen een klein deel ervan naar hun politieke basis, vaak in de vorm van banen in de publieke sector.

Dit systeem heeft het land dus in een slecht evenwicht gebracht. Geen enkel individueel lid van deze politieke basis heeft er belang bij om te stoppen met het steunen van zijn clanleider als de andere individuen het bestaande systeem blijven steunen. Door alleen af ​​te wijken, loopt een individu het risico zijn deel van het weinige dat wordt herverdeeld te verliezen en in armoede te verzinken.

demonstranten
Demonstranten houden op 26 april 2022 buiten het parlementsgebouw in het centrum van Beiroet plakkaten vast tijdens een protest tegen een nieuwe wet op kapitaalcontrole die het bedrag zou beperken dat spaarders kunnen opnemen. Libanees pond.
(AP Foto/Hussein Malla)

Een nationaal Ponzi-schema

Tegen het einde van 2015 had de Libanese staat, die decennialang werd geplunderd door deze politieke elite, de Banque du Liban (BDL), al een tekort van 4,8 miljard USD in zijn nettoreserves.

In april 2016 werd dit zorgwekkende probleem gemeld door het Internationaal Monetair Fonds (IMF) in een memo gericht aan de Libanese autoriteiten. Deze memo werd echter nooit publiekelijk vrijgegeven op verzoek van de Libanese regering, die toen werd geconfronteerd met een scherpe daling van het vertrouwen van het publiek.

In een van onze studies, analyseerden we de schommelingen in het vertrouwen van de Libanese bevolking in haar openbare instellingen. De resultaten van onze analyse wezen inderdaad op een aanzienlijke daling van het vertrouwen van het publiek in alle openbare instellingen. De Libanese autoriteiten zijn erin geslaagd het IMF te overtuigen deze informatie uit hun officiële rapport van januari 2017 te verwijderen, gezien hun precaire politieke situatie en het feit dat het parlement in 2018 herkozen moest worden.

Demonstranten en soldaten
Demonstranten en soldaten verdringen zich tijdens een demonstratie, 26 april 2022. De financiële en economische crisis heeft veel Libanezen in armoede gestort.
AP Foto/Hussein Malla)

In deze politieke context versnelden wetgevers een landelijke Ponzi-regeling die ze al hadden ingevoerd. Daarom hebben ze gestemd op nieuwe openbare salarisschalen met enorme stijgingen van de staatsuitgaven. Ze werden gefinancierd door dit systeem, dat erin bestond bankdeposito's in Amerikaanse dollars aan te trekken bij Libanese particuliere banken, die abnormaal hoge rentetarieven boden. Deze deposito's werden vervolgens gebruikt om de staatsschuld te financieren. Deze coördinatie tussen de banken en de heersende klasse werd mogelijk gemaakt door de sterke banden tussen de banksector en de politieke elite.

Koop kiezers

Des anekdotisch bewijs suggereren dat het doel van deze verhoging van de loonschaal was om publieke goedkeuring te kopen en de weg vrij te maken voor hun herverkiezing in 2018. De publieke sector biedt werk aan 14% van de werknemers, en dit aanzienlijke deel van de ambtenaren vormt een aanzienlijk deel van de electorale basis van politieke partijen via een uitgebreid systeem van politiek patronage.

Deze electorale basis is des te belangrijker in de Libanese electorale context waar de kiezersopkomst is minder dan 50%. Volgens onze studieDankzij deze enorme loonsverhogingen kon de politieke elite de daling van het vertrouwen in openbare instellingen tussen 2016 en 2018 vertragen.

Een man houdt fruit in zijn handen, protesterend
Een demonstrant houdt eieren en tomaten vast die op 26 april 2022 in het centrum van Beiroet naar de auto's van wetgevers zullen worden gegooid, tijdens een protest tegen een nieuwe wet op kapitaalcontrole.
(AP Foto/Hussein Malla)

154% inflatie!

Hoe analyseer je de impact van al deze politieke manoeuvres op het welzijn en de armoede van de bevolking? Helaas heeft Libanon, net als de meeste Arabische landen, produceert zeer weinig gezinsinkomensonderzoeken en wanneer dat het geval is, wordt de toegang ernstig beperkt.

Het doel van deze statistische ondoorzichtigheid is om de evaluatie van de prestaties van leiders te voorkomen. Dit maakt het echter ook onmogelijk om overheidsbeleid te ontwikkelen op basis van bewijs. Volgens een recente studie van de Wereldbank, leidt deze statistische ondoorzichtigheid tot een verlies van 7% tot 14% van het bruto binnenlands product (BBP) per hoofd van de bevolking in de Arabische wereld.

Om deze statistische ondoorzichtigheid te verminderen, hebben we onlangs een andere studie waarin we alternatieve databronnen gebruiken om veranderingen in de inkomensverdeling in Libanon tussen 2016 en 2021 te bestuderen.

We zien een kunstmatige daling van de armoede in Libanon tussen 2016 en 2018, in overeenstemming met Ponzi-achtige financiering. Deze kunstmatige daling vond plaats net voor de verkiezingen, waardoor de herverkiezing van dezelfde politieke klasse mogelijk werd.

Een jongen wordt getroost door een oudere man
Een jongen en zijn vader wonen op 27 april 2022 een begrafenis bij in Tripoli. Een week eerder zonk een boot met ongeveer XNUMX mannen, vrouwen en kinderen die Europa probeerden te bereiken in de Middellandse Zee na een aanvaring met een marineschip. De crisis dwingt veel Libanezen hun land te ontvluchten.
(AP Foto/Hassan Ammar)

Helaas, aangezien het niveau van de overheidsuitgaven onhoudbaar was, stortte dit systeem kort na de verkiezingen in. Dit resulteerde in een grote bankencrisis die grote moeilijkheden veroorzaakte bij het verkrijgen van toegang tot deposanten zonder politieke connecties. naar hun bankrekeningen.

De Libanezen hebben niet alleen moeite om toegang te krijgen tot hun spaargeld, maar hebben ook te maken gehad met inflatiepercentage van 84,9% in 2020 en 154,8% in 2021, terwijl de inflatie de afgelopen tien jaar gemiddeld 3.1% bedroeg.

Een man van achteren laadt zakken meel in een vrachtwagen
Een man laadt op 12 april 2022 zakken meel op een vrachtwagen bij Modern Mills of Libanon in Beiroet. De Wereldbank heeft een lening van $ 150 miljoen goedgekeurd voor voedselzekerheid in Libanon om de broodprijzen voor de komende zes maanden te stabiliseren. De voedselprijzen zijn met 1000% gestegen.
(AP Foto/Hussein Malla)

De prijs van levensmiddelen werd nog sterker beïnvloed, aangezien volgens het Wereldvoedselprogramma van de Verenigde Naties ze stegen met 1000% (d.w.z. vermenigvuldigd met elf). Ons onderzoek geeft aan dat de dure strategie voor het kopen van stemmen zo heeft bijgedragen aan een toename armoede tussen 2018 en 2021 hem opleiden tot een hoger niveau dan in 2016.

Zullen de Libanezen, geconfronteerd met deze enorme kosten, de moed hebben om zich te verzetten tegen deze traditionele politieke elite bij de verkiezingen van 15 mei? Of blijven ze gevangenen van dit slechte sociale evenwicht waardoor het hele land aan de beademing hangt? Laten we hopen dat deze verkiezingen op zijn minst een eerste stap zullen zijn in de richting van de organisatie van de oppositiekrachten, die dit kleptocratische regime het hoofd kunnen bieden.

Paul Makdissi, Hoogleraar economie, L'Université d'Ottawa / Universiteit van Ottawa; Ali Fakiho, Collega Professor, Libanese Amerikaanse universiteit; Myra Yazbeck, Collega Professor, L'Université d'Ottawa / Universiteit van Ottawa; Rami Tabri, Hoofddocent, Universiteit van Sydney et Walid Marrouch, Collega Professor, Libanese Amerikaanse universiteit

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder Creative Commons-licentie. Lees deorigineel artikel.

Afbeelding tegoed: Shutterstock.com/kameelRayes

© Info Chrétienne - Korte gedeeltelijke reproductie toegestaan ​​gevolgd door een link "Lees meer" naar deze pagina.

STEUN CHRISTELIJKE INFO

Info Chrétienne als een door het Ministerie van Cultuur erkende online persdienst is uw gift tot 66% fiscaal aftrekbaar.